Parliament Square

El Parliament Square, es decir la Plaza del Parlamento, es uno de los centros de Londres que no podéis dejar de visitar. De hecho, mismo si no lo buscáis especialmente, seguro paséis por allí. Algunas de las atracciones más importantes de la ciudad se encuentran en sus alrededores: el Big Ben, el Palacio de Westminster, el London Eye está cerca y también se ubican cercanos otros edificios que vale la pena visitar.

plaza del parlamento

La plaza del Parlamento es un espacio abierto de grandes dimensiones con árboles y con unas diez estatuas de hombres ilustres de la historia inglesa.

Aparte de ser una de las principales atracciones turísticas de Londres, esta plaza tiene un importante rol como eje de manifestaciones y protestas, así como de eventos de la realeza, como la reciente boda del Príncipe William y Kate Middleton, atrayendo a mucha gente a la plaza, para ver a los enamorados.

La historia de la plaza se remonta a mediados del siglo XIX cuando se delineó el espacio que hoy ocupa la plaza con el objetivo de colaborar y hacer más fluido al tráfico en los alrededores. El lado este de la plaza, que da sobre el Palacio de Westminster, es donde tradicionalmente por años se han llevado a cabo protestas y manifestaciones. Entre estas protestas las más conocidas son la del 2000 en contra de las guerrillas callejeras, y otra en 2001 que duró varios años (su principal manifestante no dejó el sitio en todo ese tiempo), en contra de las acciones británicas y americanas en Iraq. Dadas estas circunstancias el Parlamento insertó una clausula en el 2005 que impide la concentración de masas en la Plaza del Parlamento, sin antes pedir un consenso al Metropolitan Police Commissioner. En el 2001 está ordenanza fue revocada.

parliament square william y kate

Las estatuas que decoran el Parliament Square son:

  • Winston Churchill
  • David Lloyd George
  • Jan Smuts
  • Henry John Temple, 3rd Viscount Palmerston
  • Edward Smith-Stanley, 14th Earl of Derby
  • Benjamin Disraeli, 1st Earl of Beaconsfield
  • Sir Robert Peel
  • George Canning
  • Abraham Lincoln
  • Nelson Mandela

La mayoría de estaos personajes representados en las diez estatuas que decoran la plaza, fueron Primer Ministros británicos, personajes relevantes de la política de África del Sur o los Estados Unidos, y otros personajes relevantes de la historia inglesa.

Leicester Square

Leicester Square es una plaza peatonal en el oeste de Londres. Ubicada a menos de 400 metros de Picadilly Circus, Trafalgar Square y el Convent Garden, esta plaza se ha vuelto un centro de entretenimiento que se ilumina por las noches con teatros, cines y casinos.

LeicesterSquareCard

Imagen por http://www.arthurlloyd.co.uk

Historia del Leicester Square

Allá por 1630 el noble Robert Sidney, 2nd Earl of Leicester compró la zona para construir allí su mansión señorial. El espacio enfrente de la casa, mirando al norte, estaba cerrado y era un jardín privado. Unos 50 años más tarde se pidió permiso para que la plaza se abierta al público y pudiera ser disfrutada por los vecinos. Bueno, tuvo que ser el rey, Carlos I, quien forzara a Sidney a mantener parte de su tierra abierta al público. Luego de años y años, este trozo de tierra se transformaría en Leicester Square.

La casa no duró mucho tiempo en pie. Para fines del 1700 la zona no era más un área señorial prestigiosa y la casa, sin uso y abandonada, se demolió. Todo el siglo XIX, la zona sería objeto de fuertes protestas y juicios para determinar la propiedad de la tierra y las posibilidades de desarrollo. Finalmente fue Albert Grant quien compró el área de la plaza y construyó el jardín con dinero propio, donándolo al municipio de Westminster, creando así un espacio público en una zona que pronto se convertiría en centro del entretenimiento londinense.

Entretenimiento en Leicester Square

Durante el siglo pasado la plaza se volvió centro del entretenimiento londinense en la zona oeste de la ciudad. Entre los sitios más peculiares se encontraba la Alhambra, un teatro construido en 1854, junto con el Grand Empire Teatro de Variete construido poco después. Ambos teatros fueron el foco de atracción más importante a la zona.

Alrededor de la plaza también se instalaron varios hoteles, volviendo a la zona de cierta relevancia turística.

leicester_square

Hoy es el centro de la movida cinéfila en Londres. Allí se encuentran los cines más importantes de la ciudad, y fue un de los lugares más llenos de gente durante los estrenos de films como Harry Potter o las series de James Bond. Siguiendo el estilo de Hollywood, alrededor de la plaza pueden encontrarse placas de bronce con las impresiones de las manos de varios artistas ingleses de renombre.

La plaza es comúnmente conocida como Theatrelandia. Esto se debe justamente a lo que os comentábamos de Leicester Square como centro del entretenimiento ya en tiempos tempranos como fines del 1800. También se conoce una taquilla , en la plaza, que vende tickets para teatro en el West Side de Londres, como tantas otras, sin embargo esta ofrece precios al 50% de reducción. ¡Cuidado! Hay varias de estas y algunas no son oficiales.

Como centro del entretenimiento hay otras cosas que no pueden faltar: clubes, restaurantes y bares. Un excelente sitio para salir el fin de semana.

Fin de semana de jardines en Londres

El fin de semana del 9 y 10 de Junio se lleva a cabo un evento un tanto pintoresco y definitivamente único en Londres: algunos de los jardines privados más secretos se abren al público. ¡Un Londres florido como nunca viste!

The Gorin Hotel - OGSW

London Open Garden Squares Weekend” como se conoce a este evento anual, es una oportunidad para descubrir una ciudad que no nos imaginábamos. Tras las puertas de muchas casas londinenses se guardan (casi como un secreto bien atesorado) jardines y plazas diseñados con cuidado y detalles. Sólo durante este fin de semana se abren las puertas al público y se permite disfrutar a los locales y visitantes de estos bonitos paraísos urbanos que usualmente son privados.

¿Qué podemos hacer este fin de semana?

  • Visitar jardines que usualmente están cerrados al público
  • Disfrutar de las actividades especiales que se llevan a cabo en estos jardines y en otros jardines usualmente abiertos al público.
  • Descubrir jardines que no sabías que existían.

Exterior of Queen Mary's Place. A Development by St James.

Billetes

El precio del ticket para participar del London Open Garden Squares Weekend cuesta 9 libras esterlinas si se compra anticipado, 12 si se adquiere el fin de semana del evento. Los menores de 12 años entran gratis. Una guía se provee con la entrada.

La entrada es válida por dos días (9 y 10 de Junio) y sirve para visitar cualquiera de los 208 jardines distribuidos por los diferentes vecindarios de Londres.

Los jardines incluidos en la edición 2012

La edición 2012 de este evento anual incluye 208 jardines, con más de 20 nuevas inclusiones.

Aquí podéis ver una lista completa (dividida por zona o interés). En el listado se nos informa de los servicios disponibles (prestar atención si pensáis ir con vuestra mascota) y también de los horarios de visita disponibles este fin de semana.

Entre las entradas vendidas se hará una rifa para seleccionar a 25 ganadores que tendrán la oportunidad de visitar un jardín exclusivo el Sábado 9 de Junio.

 

Para más información, podéis ver el sitio oficial (en inglés) aquí.

Trafalgar Square

La plaza de Trafalgar (Trafalgar Square) es uno de los centros más populosos y relevantes de la ciudad de Londres. Nombrado por los medios de todo el mundo el año pasado durante los levantamientos y las huelgas en la ciudad, es uno de los espacios públicos más extensos de Londres y suele utilizarse para actividades sociales que requieren la presencia popular y demostraciones de todo tipo.

Trafalgar Square  es una de las atracciones turísticas más famosas de la ciudad, una de esas visitas que no puedes perderte.

La plaza: atracción turística

La plaza cuenta con cuatro pilares en diferente localizaciones. En tres de ellos se erigen estatuas de reyes que gobernaran el Reino Unido en el pasado. En el que se conoce como el cuarto pilar nunca se construyó una estatua (problemas económicos), dejándose libre por varios años hasta que en 1998 se comenzó a utilizar como base para diversas exposiciones artísticas. Esculturas futuristas le dan un aire único a la plaza y hacen muy evidente ese contraste que nos encontramos en viejas ciudades europeas, entre el pasado y el futuro.

Durante más de 200 años varias estatuas de personalidades relevantes y famosas se fueron agregando a la plaza, creando un conjunto  bastante único. entre las estatuas más famosas se encuentra una de George Washington, algunos generales famosos durante la segunda guerra mundial, científicos ganadores del premio Nobel. Como veis… ¡qué grupete!

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Otra de las características conocidas de esta plaza son sus fuentes. Aparentemente en sus orígenes eran una medida preventiva a las asambleas que pudieran llevarse a cabo en un espacio público tan extenso. Hoy las fuentes han sido restauradas, y se realiza un show de aguas danzantes y luces de colores que es realmente bonito de ver y suele congregar a visitantes y locales.

Obviamente con las fuentes y el enorme espacio público no podemos olvidarnos de las palomas, una de las plagas más molestas de Londres, según algunos. Es que la plaza se encuentra poblada por cientos de palomas que algunos alimentan. Hoy está prohibido alimentar a las palomas que se han vuelto un peligro para la conservación de estatuas y monumentos.

Turismo, fiestas y demostraciones políticas

Trafalgar Square es el centro y eje de muchas actividades. Algunas de ellas establecidas anualmente, habiéndose ya vuelto una tradición, como puede ser el enorme árbol navideño que se arma cada diciembre. Otras actividades son menos establecidas pero frecuentes de todos modos. Hablamos, claro está, de las demostraciones políticas. Obviamente no siempre son de la magnitud de los eventos acaecidos durante el 2011. Gente de diversos partidos suele congregarse en la plaza para protestar o discutir diversos temas de actualidad.

La plaza de Trafalgar es un sitio que cumple un rol social, político y cultural muy importante en Londres. Decididamente un sitio a no dejar de ver durante vuestra visita a la ciudad.

Fotos:

Piccadilly Circus

Piccadilly Circus es una de las zonas de Londres mejor conocidas y uno de los rincones de la ciudad que no podemos dejar de visitar si estamos en Londres. Hoy os contamos todo lo que queréis saber sobre el Piccadilly Circus, la plaza más importante de Londres. También os contaremos cuáles son las atracciones en los alrededores y todo aquello que no podéis perder de hacer.

piccadilly circus

Historia del Piccadilly Circus

El nombre de Piccadilly Circus proviene del siglo XVII. Circus hace referencia a la famosa rotonda y la fuente que la decora. Y Piccadilly era el nombre de algún gran señor que vivía en la zona. La moderna construcción de esta rotonda, sin embargo, data de principios del siglo XIX (1819).

Hoy en día Piccaddilly Circus es una atracción turística en si misma, quizás consecuencia de ser este uno de los puntos más importantes de la ciudad, con más tráfico e ideal como lugar de encuentro.

Una de las atracciones más interesantes del Piccadilly Circus es la esquina decorada con carteles luminosos que suele ser protagonista de las fotos de todos los viajeros que pasan por Londres, volviéndose así un clásico.

Como vemos en la foto a continuación, la esquina mantiene varios carteles casi con un estilo vintage, aunque en el 2000 se le agrego un dispositivo LED que agrega movimiento y color y permite pasar novedades y publicidades en la parte superior del edificio, así como incorporar cambios de diseños, haciendo de esta esquina una moderna intalación.

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¿Sabías?

El cartel luminoso de Sanyo fue instalado en 1987, siendo el más antiguo de los carteles en la esquina y también el único que hasta el 2011 funcionaba con iluminación de neón tradicional (mientras que el resto había pasado a ser carteles computarizados funcionando con LED). Desde el otoño de 2011 el cartel de Sanyo será reemplazado con uno de Hyundai Motors.

Otros edificios en los alrededores

Piccadilly Circus funciona como centro de la ciudad en la zona oeste y como tal concentra en sus alrededores teatros, bancos, oficinas, tiendas famosas y algunos de aquellos edificios que formaron parte de la historia del Reino Unido.

  • Criterion Theatre

Este teatro está completamente construido bajo la superficie. Thomas Verity planeó esta aventura arquitectónica hacia fines del 1800 y desde entonces este teatro es uno de los más populares y conocidos de las ciudad.

  • Estación de subterráneo de Piccadilly Circus

Esta estación es céntrica y es una de las pocas en el metro de Londres que está completamente construida bajo tierra, específicamente bajo la plaza, con salidas en todos los lados del Picadilly Circus.

  • London Pavillion

Este impresionante edificio construido en 1859 funcionó durante mucho tiempo como Sala de Música (Music Hall). Años más tarde tuvo que ser relocalizado en su actual posición y aún hoy podemos ver los detalles barrocos de su fachada (que fuera finalizada en 1885).

El edificio sufrió mayores cambios en el último siglo, siendo reconstruido, pasando luego a ser un cine y luego una galería de compras. Hoy se lo conoce como London Trocadero y es uno de los shoppings más conocidos de Londres.

Fotos: