Lugares en Londres con pasados tenebrosos

Hoy queremos hablaros de varios lugares en Londres que no os imagináis tinen pasados tenebrosos y oscuros. ¡De seguro veréis la ciudad con otros ojos a partir de ahora!

londres tenebroso

Londres tiene una larga historia de infamias y misterios, asesinatos y rebeliones, pobreza, corrupción y también riqueza cultural. Quizás es esa larga historia lo que le da ese atractivo especial que tiene Londres para nosotros. En este caso queremos comentaros sobre la obra de David Keevill y los secretos que ha sacado a la luz.

Baila sobre los muertos

Primero vamos a hablar de donde hoy se encuentra la London School of Economics. Hace muchos pero muchos años atrás aquí había una capilla. Hay reportes que datan de 1839 que dicen que los terribles olores que emanaban de los cimientos de la propiedad resultaban en que los que asistían a esta iglesia sufrían de desmayos y vómitos. Una invstigación resultó en el descubrimiento de una fosa común con los restos de 12.000 personas.

Después de la muerte del cura que mantenía esta capilla, el edificio fue adquirido por un grupo de abstemios que la transformó en una sala de baile que publicitaba, sin vergüenza, que allí podía tomarse el té y bailar sobre los muertos. Luego de pasar años olvidado, el edificio fue demolido en 1914 y sólo hacia fines del siglo XX se volvieron a descubrir pilas de huesos enterrados en lo que hoy es la facultad de economía.

Las fosas de las plagas

Londres sufrió durante los últimos siglos varias plagas que diezmaron la población y resultaron en las fosas comunes. Estas no respondían a las regulaciones de enterramientos que la ciudad siempre mantuvo estrictamente (era necesario en una ciudad creciente que tenía cada vez más gente, regular dónde iban a parar los cuerpos de los fallecidos), pero eran necesarios ante la fuerza de la peste. Especialmente queremos hablaros de una de las fosas más notables que se encuentra en lo que hoy es Scrutton Street en donde se encuentra con Holywell Row y New North Place. Allí podemos ver unas oficinas muy modernas.

La mayoría de estas fosas fueron tapadas una vez que la peste pasó y olvidadas en el tiempo hasta el reciente presente cuando trabajos de todo tipo comenzaron a sacar a la luz los restos de este macabro pasado.

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Derechos de la imagen por Cross Duck

Ejecuciones públicas y compras

En la zona oeste de Oxford Street,hoy podemos perdernos en una de las partes más comerciales de la ciudad. Pero hace varios siglos atrás este era el sitio donde se llevaban a cabo las ejecuciones públicas y solían atraer a tanta gente que en 1726 una ejecución atrajo a tanta gente que los escenarios colapsaron bajo el excesivo peso de los asistentes al evento, resultando en muchos heridos.

Fuente (en inglés): Now.Here.This.

10 cosas que no sabías sobre Notting Hill

Notting Hill se ha vuelto una zona de prestigio en la ciudad, con las típicas casitas y lofts que dan envidia. Claro que el famoso film de 1999 nos mostró el barrio que enamoró a muchos por aquella época. Pero hoy hemos encontrado una interesante nota sobre unos cuantos secretos del pasado de este barrio que hoy no podríamos creer.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.com

Esta nota hace referencia a la publicación de la historiadora y devota de la ciudad Fiona Rule y su último libro “Streets of Sin: A Dark Biography of Notting Hill” (Calles del pecado: una oscura biografía de Notting Hill)

El Hipódromo de Kengsinton

Este proyecto fue muy controvertido cuando se construyó en 1836, y aparte del disruptivo efecto en el barrio allá por la época, se discutía que los capitales necesarios para la construcción de este hipódromo provenían del negocio del esclavismo en Jamaica.

Violencia y crimen

La calle que hoy todos conocemos como Pottery Lane y que es probablemente la más icónica de Notting Hill, alguna vez se llamo entre los locales “Cutthroat Lane”, es decir la calle donde se cortan gargantas. Es que el barrio poco tenía que ver con lo que hoy en día se ha vuelto un barrio de clase alta. Por aquel entonces había peleas de perros y gallos por las calles, y la pobreza y corrupción típica de un barrio bajo.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

Cerdos

¿Cerdos? ¿En Notting HIll? ¡Sí! Y muchos más de los que podéis imaginaros. Es que Notting Hill era una zona de fábricas de ladrillos y lozas, pero también era muy conocido por las porquerizas que se instalaron en el corazón mismo del barrio. ¿Sabías que Avondale Park fue creado sobre lo que se conociera como “The Ocean” y fuera un sitio de desechos animales y porquerizas? Seguramente la próxima vez tu cerebro te jugará trampillas y sientas olores extraños a la hora de hacer un picnic.

Epidemias y salud

El barrio de Notting Hill sufrió notables perddas durante una salvaje epidemia de cólera. Los expertos enviados de Londres consideraron que era debido a la presencia de los cerdos. En esa época se pensaba que el cólera era transmitido por aire. Se obligó a los cerdos a abandonar en barrio pero la epidemia siguió cobrandose vidas. Se debía a la gente bebiendo agua contaminada.

La expectativa de vida en este barrio era desesperadamente baja allá por la primera mitad del 1800: solamente 12 años, mientras que en el resto de Londres era de 37 años.

Asesinatos

Dos de los tres asesinos conocidos como “Ripper” actuaron en Notting Hill. The Blackout Ripper, que acosaba a mujeres y las asesinaba durante los cortes de energía del Blitz; y Jack the Stripper, relacionado con cuerpos desnudos aparecidos en la zona durante los años 60.

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Derechos de la imagen por www.geograph.ie

Racismo y Carnaval: cohesión cultural

Notting Hill también fue centro de disputas raciales y durante los años 50 fue un ejemplo de las tensiones que experimentaba la ciudad que ahora abergaba a gente de diversas nacionalidades y razas. Durante el fin de semana largo de Agosto de 1958 la violencia llevó a que se produjeran alborotos sociales reprimidos por la policia. Ocho años más tarde, en la misma fecha, se comenzó a celebrar el Carnaval de Notting Hill, hoy un evento social y cultural muy popular. En los 60 representaba la aceptación cultural y una solución pacífica ante la diferencia social.

Fuente: TimeOut (en inglés)

Redescubriendo el pasado de Londres

Un evento que podría más fácilmente esperarse en Roma, recientemente durante la construcción de dos edificios: restos del pasados medieval de Londres salieron a la luz. Los restos encontrados dejaron sorprendidos a los obreros que tuvieron que parar el proyecto. Es que no hablamos solamente de algunas pinturas y documentos, sino de más de 500 cuerpos separados en 25 criptas. ¿Quieres saber más?

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El descubrimiento de 500 cuerpos que datan del siglo XIV sorprendió a los constructores. Aparentemente las criptas habían sido relocalizadas en donde fueron recientemente encontradas en 1875 dada una ampliación de la calle.

Aparentemente se está discutiendo movilizar las tumbas para continuar con la construcción. Evidentemente ni los muertos puedes escaparse del ritmo de locos de Londres.

Por otro lado la construcción de un túnel para una ampliación del sistema de metro de la ciudad se topo con los restos de un sistema de transportes que parece datar de ¡hace unos 3.500 años! Los arqueólogos confirmaron que parece ser una calzada completamente de madera que era utilizada en la Edad de Bronce para comunicar diferentes zonas de la ciudad, especialmente para evitar las inundaciones. ¡Interesante!

museo

Si quieres descubrir más sobre el pasado prehistórico y medieval de Londres no puedes dejar de visitar el Museo de Londres. El British Museum también tiene una interesante colección sobre estas épocas. Seguro veremos algunos de los nuevos artefactos relacionados con estos descubrimientos tan recientes.

En el Crossrail Visitor Information Centre podemos ver, desde el 27 de octubre, una interesante colección que nos lleva por la historia de Londres, desde las épocas prehistóricas hasta la misma Revolución Industrial.

Escapada a los Baños Romanos

A unos 160 km de Londres nos encontramos con unos Baños Romanos y un museo que nos transporta a la época de grandeza del Imperio y su dominio sobre la región. Una oportunidad de escaparse de Londres (dirección a Bristol) y descubrir un poco más de la historia y el pasado inglés.

baños romanos

En la ciudad de Bath (que significa Baño en inglés) se encuentran justamente estos Baños Romanos. La ciudad está bien conectada por tren y es una relajada ciudad para recorrer a pie.

Los baños romanos se conservan excelentemente con galerías y columnas de más de 2000 años por las que se pasearon políticos e ideólogos romanos.

La más interesante es que la piscina contiene el agua de una única estación termal de Inglaterra. Aquí os romanos instalaron sus baños y aprovecharon los beneficios de este agua.

Visitar los baños romanos y el museo

Se necesitan unas dos horas para visitar todo el sitio, y un poco más si queréis relajaros a lado de la pileta de aguas termales.

El museo ofrece información en todos los idiomas.

baños romanos termas

El museo de los baños romanos abre todas las tardes de verano hasta las 22 horas durante julio y agosto. El resto del año los baños abren siguiendo los siguientes horarios:

  • enero y febrero, noviembre y diciembre: 9:30 a 16:30
  • marzo a junio, septiembre y octubre: 9:00 a 17:00
  • julio y agosto: de 9:00 a 21:00

(Estos son los horarios para entrar, el sitio cierra efectivamente una hora más tarde)

Los precios de la entrada son los siguientes:

  • Adultos: 12 libras esterlinas (12,50 durante los meses de verano)
  • Personas mayores y estudiantes: 10,50 libras esterlinas
  • Niños: 7,80 libras esterlinas
  • Entrada Familiar: 34 libras esterlinas

Se ofrecen descuentos en entradas combinadas con el Museo de la Moda. consultar a la hora de adquirir vuestro ticket si os interesa visitar este otro museo (el precio de la entrada combinada vale la pena).

Semana de la herencia y el patrimonio

Desde el 27 de octubre y hasta el 4 de noviembre se celebra la semana de la herencia en la que se recuerdan los tiempos pasados y el patrimonio que hoy se conserva, testigo de ese pasado.

Durante esta semana se organizan actividades excepcionales: charlas y juegos para niños, experiencias de primera mano con los romanos y toda clase de actividades culturales para toda la familia.

En general todos los meses se organizan actividades interactivas. El museo cuenta con una dirección original que busca crean opciones para relacionas a los visitantes con la historia y el pasado de forma atractiva e interesante.