Las Criptas de Whitefriars

Desde el 1200 que en esta localización existe una orden religiosa llamada White Friars (Hermandad Blanca) y las criptas, aunque datan en realidad del siglo XIV, son las única parte visible de este trozo medieval de Londres. Hoy os contamos más sobre su historia y cómo visitarlas de forma gratuita.

Crypt of Old Whitefriars' Priory. Illustration for Medieval London by Sir Walter Besant (A & C Black, 1906).

La propiedad pertenicía a las Carmelitas que poseían la tierras desde las actuales criptas hasta el Thames, y allí había capillas, jardines y un monasterio. Las “hermanas blancas” se identificaban usando un paño blanco sobre sus hábitos en los eventos importantes o sociales.

En el siglo XVI la hermandad fue disuelta por el rey Henry VIII y las tierras fueron donadas a su médico personal. Con el tiempo cayeron en el abandono y la falta de reparaciones resultó en la desaparición de algunos de los edificios. En el siglo XVIII y comienzos del XIX e construyeron muchas habitaciones y casas baratas y precarias. Dickens cuenta, allá por 1830, que este barrio era popular entre criminales y borrachos.

Las criptas quedaron ocultas hasta 1895 y luego serían restauradas en 1920, ya en un barrio completamente diferente.

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Derechos de la imagen por London History Group

Las estaciones de metro más cercanas al sitio donde pueden visitarse las criptas son: Temple o Blackfriars. Las criptas están justo atrás del edificio donde está la firma internacional Freshfields Bruckhaus Deringer en 65 Fleet Street.

Las criptas, o lo que de ellas queda, está protegido por un vidrio, peor puede apreciarse su antigüedad. Se cree que durante los siglos fueron utilizadas como sótano y para conservar carbón.

El pub favorito de Charles Dickens

Charles Dickens es un personaje icónico de la ciudad de Londres, habiéndola detallado con un realismo que nos permite transportarnos a otra época. Ya en otras ocasiones os hablamos de este famoso escritor, no os perdáis nuestro artículo sobre el museo dedicado al autor en Londres, y el Curiosity Shop donde podéis encontrar objeto relacionados con su persona y con su obra.

Pero hoy queremos hablaros especialmente de un bar (o pub, como decimos en Londres) que fue de los favoritos del autor, al que solía frecuentar. ¡Y aún podemos sentarnos en el mismo pub que Dickens y tomarnos una pinta en su honor!

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Derechos de la imagen por Wikimedia Commons

El pub, llamado George Inn es una verdadera joya de esas con las que la ciudad suele sorprendernos. Es que el bar data de la época medieval y conserva el estilo de la fachada de época, cosa poco común en Londres. De hecho, este es probablemente el único “Coaching Inn” que queda en Londres. Durante mucho tiempo estos bares funcionaban dando alojamiento a los carruajes (de ahí el “coaching”) que recorrían distancias largas que requerían más de un día de camino. 

El George Inn ofrecía habitaciones para los huéspedes, comida, bebida y descanso para los animales.

Hoy el pub cuenta con dos plantas: abajo podemos recorrer varias bares conectados. El Parliament Bar es donde los huéspedes esperaban a ser recibidos, o sólo descansaban quienes estaban de paso. El Middle Bar es aquel frecuentemente visitado por Charles Dickens, y era en ese entonces una Coffee Room (sala de café).

El George Inn cuenta también con un restaurante en la planta superior donde anteriormente se encontraban las habitaciones.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.org

Charles Dickens no sólo visitaba el lugar con frecuencia, sino que lo incluyó en su novela Little Dorrit. De hecho el bar está decorado con retratos del autor y objetos que le pertenecieron o hacen alusión a su obra.

Pero este es sólo uno de los pubs que aparecen en la obra del famoso novelista. Si quieres “salir a emborracharte con Charles Dickens”, puedes seguir este artículo en inglés.

El George Inn se encuentra en la parte Sur del Thames, en Southwark. Para llegar hay que caminar unos 5 minutos desde la estación de metro de London Bridge, que es la más cercana.

Para saber más sobre los bares tradicionales de Londres no dejes de visitar este sitio web donde encontraréis más información.

Guildhall

El Guildhall es un edificio muy conocido de Londres, utilizado por varios siglos como Town Hall es hoy aún el centro administrativo y de justicia de la Corporación de la ciudad. En este edifico de aire medieval se concentran algunas oficinas públicas. No hay que confundir a el Guildhall con el London City Hall que comprende a la totalidad de Londres, de la cual “la Ciudad de Londres” (London City) es sólo una parte.

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Guildhall es también el nombre que recibe el Hall Principal del edificio de arquitectura medieval bien conservada. De hecho se cree que esta parte del edificio era un centro donde los paisanos pagaban sus impuestos durante el dominio anglo-saxón. De allí su nombre.

También hay restos que prueban que aquí se localizó el anfiteatro más grande de Britania durante el período romano. Se cree que quizás la localización del arco de entrada al anfiteatro estaba donde hoy en día esta el Guildhall, mientras que es posible que una iglesia cercana sea  parte de la misma estructura milenaria, por estar en perfecta simetría elíptica. ¿Posible?

El edificio que vemos en la actualidad comenzó a ser construido en 1444 y fue la única estructura de piedra no religiosa en sobrevivir el enrome incendio de Londres en 1666.

El Guildhall conserva interesantes detalles medievales en su interior y, aparte del Gran Hall donde se imponía justicia, hay criptas, una vieja biblioteca y una sala de impresiones que hoy se utilizan como salsa de funciones.

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En la actualidad se ha construido un moderno edificio adjunto al Guildhall donde se llevan a cabo las funciones públicas de justicia de la City of London. El Guildhall original sigue estando disponible para funciones públicas y se puede visitar durante el Fin de Semana  de “Open London” donde muchos sitios históricos que permanecen cerrados al público durante el año abren sus puertas.

Entre las funciones que se llevan a cabo se cuentan muchos banquetes y eventos públicos. También se incluyen entregas de premios, degustaciones de vinos y eventos de firmas de abogados y otros.

¿Dónde está el Guildhall?

Aquí os compartimos un mapa muy simpático donde podéis ver la localización del Guildhall y las entradas de metro más cercanas.

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¿Queréis saber más del Guildhall? Aquí os dejamos el sitio oficial del Guildhall de la City of London.

Redescubriendo el pasado de Londres

Un evento que podría más fácilmente esperarse en Roma, recientemente durante la construcción de dos edificios: restos del pasados medieval de Londres salieron a la luz. Los restos encontrados dejaron sorprendidos a los obreros que tuvieron que parar el proyecto. Es que no hablamos solamente de algunas pinturas y documentos, sino de más de 500 cuerpos separados en 25 criptas. ¿Quieres saber más?

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El descubrimiento de 500 cuerpos que datan del siglo XIV sorprendió a los constructores. Aparentemente las criptas habían sido relocalizadas en donde fueron recientemente encontradas en 1875 dada una ampliación de la calle.

Aparentemente se está discutiendo movilizar las tumbas para continuar con la construcción. Evidentemente ni los muertos puedes escaparse del ritmo de locos de Londres.

Por otro lado la construcción de un túnel para una ampliación del sistema de metro de la ciudad se topo con los restos de un sistema de transportes que parece datar de ¡hace unos 3.500 años! Los arqueólogos confirmaron que parece ser una calzada completamente de madera que era utilizada en la Edad de Bronce para comunicar diferentes zonas de la ciudad, especialmente para evitar las inundaciones. ¡Interesante!

museo

Si quieres descubrir más sobre el pasado prehistórico y medieval de Londres no puedes dejar de visitar el Museo de Londres. El British Museum también tiene una interesante colección sobre estas épocas. Seguro veremos algunos de los nuevos artefactos relacionados con estos descubrimientos tan recientes.

En el Crossrail Visitor Information Centre podemos ver, desde el 27 de octubre, una interesante colección que nos lleva por la historia de Londres, desde las épocas prehistóricas hasta la misma Revolución Industrial.