Chalk Farm, un interesante barrio en Londres

El barrio de Chalk Farm está inmediatamente al norte de Candem y, si bien poco conocido por el turismo, es apreciado por los locales y puede ser una interesante oportunidad para ver un costado menos conocido de la ciudad. Aquí os contamos un poco más sobre este barrio londinense.

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Derechos por Commons Wikimedia

Si conocéis algo de inglés os estaréis preguntando de dónde proviene el nombre de este barrio. Normalmente nos haría pensar a la arcilla, que en inglés se llama “chalk”. Pero Londres no tiene este mineral en sus alrededores, así que es poco probable. ¿Alguien con ese apellido vivió en este área? Tampoco. El nombre original de esta zona es Chaldecot, que significaba “cabaña fría”. Aparentemente este sitio servía como descanso para los viajeros que iban o venían de la ciudad, aunque no hay evidencias de que hubiera jamás allí una granja (farm).

En la acutalidad una de las características que define al barrio es su estación de metro. Llamada también Chalk Farm, esta estación es un claro ejemplo de la arquitectura de Leslie Green, quien estuvo a cargo del diseño de las típicas estaciones de metro londinenses con bellísimos azulejos, ¿las habéis visto?

Algo muy interesante sobre este barrio es que aloja un edificio conocido como Roundhouse, literalmente una casa redonda que históricamente servía de galpón para maquinaria de locomotoras y que hoy en día es una sala de conciertos con una fabulosa historia. Es que allí tocaron bandas míticas como The Doors y The Who. Pink Floyd usó este sitio para dar su primer concierto en vivo. Otros grandes artistas que han pasado por aquí son Elton John, The Rolling Stones, Led Zeppelin y Hendrix.

El Roundhouse también funciona como sala de exhibiciones y como teatro. Este interesante sitio se encuentra en frente a la estación de metro. Aquí podéis ver las fechas y evetos próximos.

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Derechos de la imagen por geograph.co.uk
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¿Sabes cuáles son las atracciones más visitadas de Londres?

Si estás organizando tu viaje a Londres y quieres saber cuáles fueron las atracciones más visitadas durante el 2014, hoy os dejamos una lista de los sitios más visitados de Londres, tanto pagos como gratuitos. Una buena idea para poner en la lista de atracciones que visitar. ¡Imperdibles!

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Derechos de la imagen por Tim Morris

Las atracciones londinenses gratuitas más visitadas en el 2014

  • British Museum (6,695,213 visitantes en 2014)
  • National Gallery (6,416,724 visitantes en 2014)
  • Tate Modern (5,785,427 visitantes en 2014)
  • Natural History Museum (5,338,295 visitantes en 2014)
  • Victoria Albert Museum (3,651,450 visitantes en 2014)
  • Science Museum (3,356,072 visitantes en 2014)
  • National Portrait Gallery (2,062,502 visitantes en 2014)
  • Old Royal Naval College (1,750,177 visitantes en 2014)
  • British Library (1,627,599 visitantes en 2014)
  • National Maritime Museum (1,516,258 visitantes en 2014)

Como podéis ver en esta lista, la mayor parte, sino casi todas las atracciones posicionadas en el top 10 de las más visitadas atracciones londinenses, son museos o galerías. Esto nos hace pensar que la política de que los museos sean gratuitos resulta atractiva, tanto para los visitantes como para los locales.

Las atracciones pagas más visitadas en el 2014 en Londres

  • Tower of London (3,081,939 visitantes en 2014) – 20 £
  • Westminster Abbey (1,786,101 visitantes en 2014) – 18 £
  • St Paul’s Cathedral (1,782,741 visitantes en 2014) – 16,50 £
  • Jardines Botánicos Reales – Kew Gardens (1,367,997 visitantes en 2014) – 14,50 £
  • Zoológico de Londres (1,318,621 visitantes en 2014)
  • Las casas del Parlamento (1,253,326 visitantes en 2014)
  • Royal Academy of Arts (824,793 visitantes en 2014) – 15 £
  • Royal Observatory Greenwich (785,963 visitantes en 2014)
  • Tower Bridge Exhibición (646,659 visitantes en 2014) – 9 £
  • Hampton Court Palace (566,457 visitantes en 2014) – 16,50 £

A simple vista vemos una enorme diferencia en el número de visitantes, probablemente porque en este caso se trata de atracciones pagas.

 

¿Qué os parece estas listas? ¿Creéis que estos lugares, aparte de ser los más visitados, son también los mejores? ¡Cuéntanos!

Museos en tu teléfono

Mi último artículo fue sobre las aplicaciones más útiles a la hora de viajar a Londres. Herramientas útiles o aplicaciones divertidas, os compartí mis favoritas. Hoy quiero hablar más en detalle de las opciones a la hora de visitar los grandes museos londinenses y sobre cómo podemos mejorar nuestra experiencias usando nuestro teléfono. ¡Vamos!

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Museo de Historia Natural

Este es uno de mis museos favoritos en Londres, quizás porque nos transporta al pasado y nos trae de vuelta al presente con detalles sobre la evolución humana y de nuestro planeta. La aplicación que ha desarrollado el museo junto con Master Card es una gemita. Simplemente apuntando a las exposiciones podremos ver una lista de detalles e información interesante. También podemos enterarnos de los eventos y exposiciones.

La aplicación también viene con mapas que nos orientarán en el museo e incluyen cafés y tiendas.

La aplicación está disponible en inglés, español, francés e italiano.

Aquí podéis descargar la aplicación para iPhone y Android.

The British Museum

Obviamente que este museo tiene su propia aplicación que nos permite visitarlo mismo si estamos en China. Como en el caso anterior ofrece información detallada sobre las pinturas y esculturas que podemos ver en el museo, mapas con las diferentes secciones y áreas públicas, opciones de audioguía e información actualizada sobre exposiciones temporales. También podéis encontrar información sobre los horarios de apertura.

Puedes descargar la aplicación aquí: The British Museum app.

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Derechos de la imagen por Visit London

The National Gallery también tiene su propia aplicación que hará de vuestra visita una informativa y detallada experiencia. Para descargar la app: The National Gallery in London’s app.

De hecho, todos los museos de Londres tienen sus propias aplicaciones, algunas más desarrolladas que otras. Para encontrarlas ve a iTunes o a Google Play y pon el nombre del museo que queréis visitar. Veréis que son gratis también.

 

Por último quiero recomendaros una aplicación que no necesariamente es un museo, sino ¡algo mucho mejor! La aplicación de la que estoy hablando se llama iMuseum. Esta app determina vuestra ubicación y os informa de los museos más cercanos, así como detalles de las exposiciones y horarios. Ideal para encontrar museos menos conocidos y para orientaron en la ciudad, ya sea Londres o ¡cuaquier otra!

Para descargar podéis ir aquí.

Cuando visitar los museos más populares de Londres

La última vez que fui a Londres de visita llegué con la intención de finalmente ir a algunos de esos museos que, por excesiva cantidad de gente, siempre dejo para “la próxima visita”. Pensé que por ser “temporada baja” tendría la suerte de pasearme por estos museos y galerías, sola yo y el arte de siglos y siglos. ¡Estaba equivocada! Hoy os comparto algunas ideas para visitar estos museos sin estresaros por la cantidad de gente que hace exactamente lo mismo.

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Derechos de la imagen por Wikimedia.com

British Museum

Este museo es probablemente el más famoso de la ciudad. No es de sorprenderse que cientos, sino miles de visitantes hagan filas todos los días. La mejor hora para llegar al museo es por la mañana, a partir de las 9.30 ya se ve algo de fila, siendo entre las 12.30 y la 13.30 el peor horario para llegar al museo. Lo mejor es ir temprano y tomarse una pausa para almorzar a esa hora.

Tate Modern

Este museo suele estar abierto hasta más avanzada la noche, lo que ayuda a dispersar el número de visitantes en un mayor número de horas. De todos modos a veces no podemos evitar sentirnos atrapados por tantos visitantes. Las peores horas son entre las 12.30 y las 16 horas. Un buen horario para visitar es despues de las 19 horas.

National Gallery

Otra de las joyas de Londres, esta galería es más fácilmente visitable los martes y antes de las 15 horas. Menos filas significa más que ver al interior.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.org

Victoria & Albert Museum

El mejor día para visitar este museo, uno de los más reputados en Europa, es el sábado por la mañana. Así a la hora que la mayor parte de los visitantes llegan, ya estamos hacía el final de nuestra visita (la mayoría llega hacia las 14 horas).

Science Museum

Un museo que suele atraer a curiosos y familias con niños. El mejor día para visitar y poder aprovechar el sitio y las actividades interactivas al máximo es el martes, sino podéis optar por el domingo por la mañana, pero cuidado, al mediodía la gente suele llegar en masas.

National Portrait Gallery

Nada más molestoq ue ver los cuadros de los grandes maestros con cabezas por delante. Los martes son los mejores días para visitar este museo en calma. La peor hora en términos de visitantes es entre las 14 y las 16 horas.

Tate Britain

Este museo suele ser tranquilo, con más que suficiente espacio para moverse con libertad y disfrutar del arte y la historia. Los jueves son ideales, y también los domingos por la tarde.

 

¡Espero que esta información os ayude a planear vuestro viaje a Londres y a organizar las visitas de la mejor manera posible!

 

Fuente: Time Out (inglés)

Barbican Centre

Hoy vamos a contaros más sobre el Barbican Centre, un centro de artes escénicas en al Ciudad de Londres, que es considerado el más grande de Europa. No sólo aquí se realizan conciertos y obras teatrales, ballets y otras obras que vale la pena ver, sino que es arquitectónicamente una atracción en sí mismo. ¡No te lo pierdas!

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

La sala de conciertos de este centro de artes escénicas es la base de London Symphony Orchestra y de BBC Symphony Orchestra. Esta sala se conoce normalmente como Barbican Hall, y tiene una capacidad para 1.943 personas.

El centro cuenta también con un teatro (capacidad para 1.156 personas), una galería de arte, tres salas de cine con capacidad de entre 150 y 300 personas. También hay una biblioteca y tres restaurantes, así como siete salas para conferencias y otras salas para exposiciones.

La biblioteca es una de las más grandes de Londres y tiene una sección para niños donde en general se llevan a cabo eventos gratuitos, ideales para entretener a los más pequeños.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

El Barbican Centre es también famoso por ser un claro ejemplo de la arquitectura brutalista. Este estilo arquitectónico fue especialmente popular en los edificios gubernamentales, con un énfasis en la eficacia y simplicidad. Existe mucha controversia, pero muchos aseguran que es el edificio más feo de Londres, así también como un laberinto, en el que las líneas que podemos seguir en el suelo nos ayudan a orientarnos. Durante la década del 90 se llevaron a cabo algunas remodelaciones para “embellecer” al edificio, aunque posteriormente, entre los años 2004 y 2006, nuevas remodelaciones resultaron en un retorno a la idea original del sitio, con algunas adiciones, especialmente en los exteriores.

Para llegar al Barbican Centre hay qeu tomar el metro hasta Moorgate/Barbican; o un tren hasta Liverpool Street. El centro se encuentra en Silk Street.

 

Aquí puedes visitar el sitio oficial del Barbican Centre.

City Hall

Hoy queremos hablaros de una atracción poco apreciada en Londres. El City Hall es la sede de las grandes autoridades de Londres, es decir que allí se encuentra la sede del Mayor de Londres y de la Asamblea de Londres. Hoy os contamos un poco más de qué podéis esperar en este espacio que es bien interesante.

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Derechos de la imagen por prideinlondon

El complejo que hoy todos conocen como el City Hall fue construido en el 2002. Para entonces las autoridades de Londres ya tenían dos años de existencia funcionando en Romney House, en Westminster. La nueva sede del City Hall está sobre la rivera sur del Thames, cercano al Tower Bridge, que como podéis ver en la foto hace a un paisaje memorable.

Si os estáis preguntando el por qué de una edificación tan extraña, pues hay una explicación muy interesante: el edificio, en forma de bulba tenía el objetivo de ser completamente sostenible y energéticamente eficiente (aunque la doble fachada en vidrio arruina un poco el propósito). De hecho en 2012 se mostró que los calculos que decían que la forma era responsable de la polución “0” que este edificio generaba no eran correctos, y de hecho se mostró una ineficiencia energética. Claro que edificios como este despiertan mucha controversia y ha sido llamado de muchas maneras, entre ellas las más divertidas son un huevo, el casco de Darth Vader y hasta un testículo de vidrio.

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Derechos de la imagen por Tim Stocker

Pero lo más interesante es que podemos visitar el edificio de lunes a viernes. Las reuniones con el Cabinete del Mayor, así como la Asamblea de Londres, y también el “Mayor’s Question Time” (un tiempo para hacer preguntas al Mayor de Londres), están abiertas al público en la semana. Estas reuniones se llevan a cabo, normalmente, en la Assembly Chamber en el segundo piso del edificio.

El 19 y 20 de Septiembre, entre las 9am y las 6pm, el City Hall estará abierto por Open House London, un evento que se lleva a cabo en Londres y que permite a curiosos visitants descubrir lo más privado, secreto e interesante de la arquitectura londinense, ¡desde adentro!

Lugares en Londres con pasados tenebrosos

Hoy queremos hablaros de varios lugares en Londres que no os imagináis tinen pasados tenebrosos y oscuros. ¡De seguro veréis la ciudad con otros ojos a partir de ahora!

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Londres tiene una larga historia de infamias y misterios, asesinatos y rebeliones, pobreza, corrupción y también riqueza cultural. Quizás es esa larga historia lo que le da ese atractivo especial que tiene Londres para nosotros. En este caso queremos comentaros sobre la obra de David Keevill y los secretos que ha sacado a la luz.

Baila sobre los muertos

Primero vamos a hablar de donde hoy se encuentra la London School of Economics. Hace muchos pero muchos años atrás aquí había una capilla. Hay reportes que datan de 1839 que dicen que los terribles olores que emanaban de los cimientos de la propiedad resultaban en que los que asistían a esta iglesia sufrían de desmayos y vómitos. Una invstigación resultó en el descubrimiento de una fosa común con los restos de 12.000 personas.

Después de la muerte del cura que mantenía esta capilla, el edificio fue adquirido por un grupo de abstemios que la transformó en una sala de baile que publicitaba, sin vergüenza, que allí podía tomarse el té y bailar sobre los muertos. Luego de pasar años olvidado, el edificio fue demolido en 1914 y sólo hacia fines del siglo XX se volvieron a descubrir pilas de huesos enterrados en lo que hoy es la facultad de economía.

Las fosas de las plagas

Londres sufrió durante los últimos siglos varias plagas que diezmaron la población y resultaron en las fosas comunes. Estas no respondían a las regulaciones de enterramientos que la ciudad siempre mantuvo estrictamente (era necesario en una ciudad creciente que tenía cada vez más gente, regular dónde iban a parar los cuerpos de los fallecidos), pero eran necesarios ante la fuerza de la peste. Especialmente queremos hablaros de una de las fosas más notables que se encuentra en lo que hoy es Scrutton Street en donde se encuentra con Holywell Row y New North Place. Allí podemos ver unas oficinas muy modernas.

La mayoría de estas fosas fueron tapadas una vez que la peste pasó y olvidadas en el tiempo hasta el reciente presente cuando trabajos de todo tipo comenzaron a sacar a la luz los restos de este macabro pasado.

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Derechos de la imagen por Cross Duck

Ejecuciones públicas y compras

En la zona oeste de Oxford Street,hoy podemos perdernos en una de las partes más comerciales de la ciudad. Pero hace varios siglos atrás este era el sitio donde se llevaban a cabo las ejecuciones públicas y solían atraer a tanta gente que en 1726 una ejecución atrajo a tanta gente que los escenarios colapsaron bajo el excesivo peso de los asistentes al evento, resultando en muchos heridos.

Fuente (en inglés): Now.Here.This.