Lugares en Londres con pasados tenebrosos

Hoy queremos hablaros de varios lugares en Londres que no os imagináis tinen pasados tenebrosos y oscuros. ¡De seguro veréis la ciudad con otros ojos a partir de ahora!

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Londres tiene una larga historia de infamias y misterios, asesinatos y rebeliones, pobreza, corrupción y también riqueza cultural. Quizás es esa larga historia lo que le da ese atractivo especial que tiene Londres para nosotros. En este caso queremos comentaros sobre la obra de David Keevill y los secretos que ha sacado a la luz.

Baila sobre los muertos

Primero vamos a hablar de donde hoy se encuentra la London School of Economics. Hace muchos pero muchos años atrás aquí había una capilla. Hay reportes que datan de 1839 que dicen que los terribles olores que emanaban de los cimientos de la propiedad resultaban en que los que asistían a esta iglesia sufrían de desmayos y vómitos. Una invstigación resultó en el descubrimiento de una fosa común con los restos de 12.000 personas.

Después de la muerte del cura que mantenía esta capilla, el edificio fue adquirido por un grupo de abstemios que la transformó en una sala de baile que publicitaba, sin vergüenza, que allí podía tomarse el té y bailar sobre los muertos. Luego de pasar años olvidado, el edificio fue demolido en 1914 y sólo hacia fines del siglo XX se volvieron a descubrir pilas de huesos enterrados en lo que hoy es la facultad de economía.

Las fosas de las plagas

Londres sufrió durante los últimos siglos varias plagas que diezmaron la población y resultaron en las fosas comunes. Estas no respondían a las regulaciones de enterramientos que la ciudad siempre mantuvo estrictamente (era necesario en una ciudad creciente que tenía cada vez más gente, regular dónde iban a parar los cuerpos de los fallecidos), pero eran necesarios ante la fuerza de la peste. Especialmente queremos hablaros de una de las fosas más notables que se encuentra en lo que hoy es Scrutton Street en donde se encuentra con Holywell Row y New North Place. Allí podemos ver unas oficinas muy modernas.

La mayoría de estas fosas fueron tapadas una vez que la peste pasó y olvidadas en el tiempo hasta el reciente presente cuando trabajos de todo tipo comenzaron a sacar a la luz los restos de este macabro pasado.

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Derechos de la imagen por Cross Duck

Ejecuciones públicas y compras

En la zona oeste de Oxford Street,hoy podemos perdernos en una de las partes más comerciales de la ciudad. Pero hace varios siglos atrás este era el sitio donde se llevaban a cabo las ejecuciones públicas y solían atraer a tanta gente que en 1726 una ejecución atrajo a tanta gente que los escenarios colapsaron bajo el excesivo peso de los asistentes al evento, resultando en muchos heridos.

Fuente (en inglés): Now.Here.This.

10 cosas que no sabías sobre Notting Hill

Notting Hill se ha vuelto una zona de prestigio en la ciudad, con las típicas casitas y lofts que dan envidia. Claro que el famoso film de 1999 nos mostró el barrio que enamoró a muchos por aquella época. Pero hoy hemos encontrado una interesante nota sobre unos cuantos secretos del pasado de este barrio que hoy no podríamos creer.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.com

Esta nota hace referencia a la publicación de la historiadora y devota de la ciudad Fiona Rule y su último libro “Streets of Sin: A Dark Biography of Notting Hill” (Calles del pecado: una oscura biografía de Notting Hill)

El Hipódromo de Kengsinton

Este proyecto fue muy controvertido cuando se construyó en 1836, y aparte del disruptivo efecto en el barrio allá por la época, se discutía que los capitales necesarios para la construcción de este hipódromo provenían del negocio del esclavismo en Jamaica.

Violencia y crimen

La calle que hoy todos conocemos como Pottery Lane y que es probablemente la más icónica de Notting Hill, alguna vez se llamo entre los locales “Cutthroat Lane”, es decir la calle donde se cortan gargantas. Es que el barrio poco tenía que ver con lo que hoy en día se ha vuelto un barrio de clase alta. Por aquel entonces había peleas de perros y gallos por las calles, y la pobreza y corrupción típica de un barrio bajo.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

Cerdos

¿Cerdos? ¿En Notting HIll? ¡Sí! Y muchos más de los que podéis imaginaros. Es que Notting Hill era una zona de fábricas de ladrillos y lozas, pero también era muy conocido por las porquerizas que se instalaron en el corazón mismo del barrio. ¿Sabías que Avondale Park fue creado sobre lo que se conociera como “The Ocean” y fuera un sitio de desechos animales y porquerizas? Seguramente la próxima vez tu cerebro te jugará trampillas y sientas olores extraños a la hora de hacer un picnic.

Epidemias y salud

El barrio de Notting Hill sufrió notables perddas durante una salvaje epidemia de cólera. Los expertos enviados de Londres consideraron que era debido a la presencia de los cerdos. En esa época se pensaba que el cólera era transmitido por aire. Se obligó a los cerdos a abandonar en barrio pero la epidemia siguió cobrandose vidas. Se debía a la gente bebiendo agua contaminada.

La expectativa de vida en este barrio era desesperadamente baja allá por la primera mitad del 1800: solamente 12 años, mientras que en el resto de Londres era de 37 años.

Asesinatos

Dos de los tres asesinos conocidos como “Ripper” actuaron en Notting Hill. The Blackout Ripper, que acosaba a mujeres y las asesinaba durante los cortes de energía del Blitz; y Jack the Stripper, relacionado con cuerpos desnudos aparecidos en la zona durante los años 60.

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Derechos de la imagen por www.geograph.ie

Racismo y Carnaval: cohesión cultural

Notting Hill también fue centro de disputas raciales y durante los años 50 fue un ejemplo de las tensiones que experimentaba la ciudad que ahora abergaba a gente de diversas nacionalidades y razas. Durante el fin de semana largo de Agosto de 1958 la violencia llevó a que se produjeran alborotos sociales reprimidos por la policia. Ocho años más tarde, en la misma fecha, se comenzó a celebrar el Carnaval de Notting Hill, hoy un evento social y cultural muy popular. En los 60 representaba la aceptación cultural y una solución pacífica ante la diferencia social.

Fuente: TimeOut (en inglés)

Doctor Who en Londres

¿Eres un fanático del Doctor Who? Esta es la serie de mayor duración de todo el mundo (aparece en los Record Guinnes) y es también parte de la cultura popular británica. Hoy queremos contaros dónde descubrir más sobre el Doctor en la ciudad de Londres, y también en otras localizaciones del Reino Unido (ya que mucho se filmó en Cardiff, por ejemplo). ¿Estáis listos? Hora de subirse al Tardis e ir a dar un paseo.

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Muchas de las localizaciones de los eventos más importantes de la serie suceden en lugares que de seguro conocéis: en 1964 los Daleks invadieron Trafalgar Square, en Canary Wharf los Daleks derrotaron a los Cybermen, en tiempos más recientes. Londres es repetidamente atacada por Aliens, el London Eye es transformado en una antena gigante y los Cybermen, decididos a invadir el mundo, descienden de las escaleras de la catedral de St Paul.

Personalmente siempre encontré que los escenarios de Doctor Who eran los que conocía de Londres, ¡yo había caminado por ahí! Y quizás por ello, para muchos es una serie tan cercana a sus corazones.

Una caminata por los sitios más famosos de Londres te hará sentir como en la serie, pues hemos visto todo, desde la callejuelas más secretas hasta el Buckingham Palace.

Tour dedicado al Doctor Who

Para los fanáticos este tour caminando por los lugares más simbólicos de la serie es una excelente oportunidad. Para más información por favor visita este sitio web.

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¿Sabías que hay una caja azul de policía cerca de Earl’s Court Station? Mantén los ojos abiertos y quizás la encuentres.

Finalmente queremos recomendarles visitar el “The Who Shop” donde podréis encontrar gran cantidad de juguetes y objetos relacionados con la serie.

Las Criptas de Whitefriars

Desde el 1200 que en esta localización existe una orden religiosa llamada White Friars (Hermandad Blanca) y las criptas, aunque datan en realidad del siglo XIV, son las única parte visible de este trozo medieval de Londres. Hoy os contamos más sobre su historia y cómo visitarlas de forma gratuita.

Crypt of Old Whitefriars' Priory. Illustration for Medieval London by Sir Walter Besant (A & C Black, 1906).

La propiedad pertenicía a las Carmelitas que poseían la tierras desde las actuales criptas hasta el Thames, y allí había capillas, jardines y un monasterio. Las “hermanas blancas” se identificaban usando un paño blanco sobre sus hábitos en los eventos importantes o sociales.

En el siglo XVI la hermandad fue disuelta por el rey Henry VIII y las tierras fueron donadas a su médico personal. Con el tiempo cayeron en el abandono y la falta de reparaciones resultó en la desaparición de algunos de los edificios. En el siglo XVIII y comienzos del XIX e construyeron muchas habitaciones y casas baratas y precarias. Dickens cuenta, allá por 1830, que este barrio era popular entre criminales y borrachos.

Las criptas quedaron ocultas hasta 1895 y luego serían restauradas en 1920, ya en un barrio completamente diferente.

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Derechos de la imagen por London History Group

Las estaciones de metro más cercanas al sitio donde pueden visitarse las criptas son: Temple o Blackfriars. Las criptas están justo atrás del edificio donde está la firma internacional Freshfields Bruckhaus Deringer en 65 Fleet Street.

Las criptas, o lo que de ellas queda, está protegido por un vidrio, peor puede apreciarse su antigüedad. Se cree que durante los siglos fueron utilizadas como sótano y para conservar carbón.

Bailando sobre la tumba de Joseph Grimaldi

En el parque conocido hoy como Joseph Grimaldi hay una tumba, la del payaso más famoso de la historia. Es que este parque formaba parte de los terrenos de Pentonville Chapel, que luego se conoció como St James’s Episcopal Church. En 1980 se demolió este sitio y se transformó en un parque, que tiene grado II en el listado de sitios protegidos del Reino Unido.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.

¿Quién fue Joseph Grimaldi?

Joey vivió entre 1778 y 1837 y era un famoso actor de pantonimias, en general en el rol del payaso, el cual desarrolló hasta darle los matices que todos nos imaginamos hoy al hablar de payasos. El estilo de arlequines llegó a llamarse “Joey” en honor a su rol tan elaborado. Si bien empezó a actuar desde los 3 años, Joseph Grimaldi se dedicó, en la adultez, específicamente a la comedia física, usando malabares y acrobacias. Su estilo era comparado con las leyendas de los acróbatas que entretenían a reyes y nobles. Si bien tuvo que retirarse a los 45 años, se lo considera si discusión el padre de los payasos modernos.

El parque y la tumba musical

En 2010 Islington Council renovó el parque y se le encargó a Henry Krokatsis realizar un memorial para Joseph Grimaldi. El artista presentó una original obra: en el suelo del parque se pueden ver dos formas de ataud realizadas en bronze. Las placas están formadas por diferentes teclas que, como respuesta a la presión, emiten diferentes notas musicales.

Como podéis ver en la imagen hay dos formas de ataud, la de la izquierda pertenece a Charles Dibdin, quien fuera el mentor de Grimaldi.

Literalmente, en honor a este amado payaso, debemos bailar sobre su tumba. ¿Qué les parece? Krokatsis dijo en un comentario (ya que parecía algo un poco controvertido ¿no?): "I wanted to create something that is constantly changing, a joyous interlude from the silence of death." Literalmente dice que quería crear algo que estuviera cambiando constantemente, un interludio divertido del silencio de la muerte. Me pareció una increíble descripción.

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Derechos de la imagen por Loz Pycock.

El parque, y el memorial de Joseph Grimaldi, son sitios de peregrinación de payasos de todo el mundo. En Hackney, durante el mes de febrero, se lleva a cabo una misa para payasos donde se recuerda a Grimaldi, y muchos van con sus disfraces.

El parque está abierto de 8 am hasta el atardecer, todos los días. Se encuentra a 10 minutos caminando de King Cross Station.

Para saber más sobre Joseph Grimaldi: artículo de Wikipedia.

Museo del transporte en Londres

El London Transport Museum, más conocido como LT Museum, se encuentra en Covent Garden y busca exponer y explicar la herencia del transporte en Inglaterra y su importancia en la historia y el desarrollo del país. El museo, desde el 2000, también se concentra en todos los aspectos del transporte en la ciudad.

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El museo es completamente interactivo, lo que lo hace ideal tanto para los entusiastas de los medios de transporte, como para familias y curiosos. En la mismísima entrada tenemos esquemas de los medios de transporte de grandes ciudades alrededor del mundo: Nueva York, Tokio, Paris, Shangai y Nueva Delhi. Enseguida subimos al primer piso y nos encontramos con un poco de sorpresa como si estuvieramos en el 1800.

En este piso encontraremos algunas de las joyas de la colección del museo, como por ejemplo el primer sistema de metro que estaba propulsado por vapor, así como los primeros sistemas eléctricos que mejoraron el transporte y revolucionaron la industria.

Otra interesante curiosidad que encontraremos es la historia del emblemático signo que identifica al “Tube” en Londres. ¡Seguro lo conoces!

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Derechos de la imagen por el blog de ltmuseum.

El museo tiene una sección para niñose de 0 a 7 años donde podrán jugar con vehículos de juguete, y trepar en diferentes estructuras. Para los niños más grandes las opciones interactivas seguro serán lo principal de la visita, como por ejemplo sentarse en el asiento del conductor de uno de los autobuses rojos tan conocidos en Londres, o también guíar un simulador de la línea Norte por túneles.

Información útil

El horario de entrada es de Lunes a Jueves y Sábados y Domingos de 10 a 18 horas (última entrada 17.15). Los viernes el museo está abierto de 11 a 18 horas (última admisión 17.15).

El metro más cercano es Covent Garden.

La entrada al museo cuesta 16 libras esterlinas, con descuentos para estudiantes y menores entran gratis. El ticket es válido por un año.

Si quieres saber más sobre el museo y descubrir sus exposiciones temporales puedes ingresar al sitio oficial.

Real Observatorio de Greenwich

Este observatorio cumplió un rol fundamental en la historia de la astronomía y la navegación internacional. Es famoso por ubicarse donde el meridiano más conocido se encuentra exactamente. Hoy ya no cumple con sus funciones de observatorio, sino que es un interesante museo agregado al Museo Nacional Marítimo y una visita imperdible si estáis en Greenwich y queréis aprender más sobre las constelaciones y la historia del Reino Unido en lo que respecta a los avances de la navegación y la extrema importacia que este tema tuvo despues del 1600.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

El observatorio está localizado en la colina de Greenwich, observando a río Thames.

El proyecto fue inicializado en 1675 y terminado al año siguiente, por encomienda del rey Charles II. El objetivo y misión de esta institución era estudiar los cielos y constelaciones para poder perfeccionar el arte de la navegación, fundamental en esta época en la que el imperio inglés se está expandiendo en sus colonias en América y África.

A comienzos del siglo XX las  operaciones del observatorio se trasladaron a otras oficinas y hoy se mantiene este edificio como museo.

El museo forma parte del Museo Nacional Marítimo y expone toda clase de herramientas de observación astrológica y navegación de siglos pasados. Famosos en la exposición son algunos tipos de relojes usados para calcular con extrema precisión el tiempo, así como un telescopio de 1893, el más grande de su tipo en el Reino Unido.

A comienzos de este año 2015, se empezaron los trabajos que proveerán al observatorio de un planetario, así como de facilidades educativas más modernas.

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Derechos de la imagen por Geograph.co.uk

Información útil

El museo está abierto todos los días de 10 a 17 horas.

La entrada cuesta 9.50 libras esterlinas para adultos máyores de 16 años. Hay descuentos disponibles para menores, familias y grupos. Los miembros entran gratis.

También hay combos con entradas combinadas para el Museo Nacional Marítimo y otras atracciones de Greenwich. SI estáis planeando visitar todos estos sitios quizás os convenga ver esta página web con descuentos y combos.