10 cosas que no sabías sobre Notting Hill

Notting Hill se ha vuelto una zona de prestigio en la ciudad, con las típicas casitas y lofts que dan envidia. Claro que el famoso film de 1999 nos mostró el barrio que enamoró a muchos por aquella época. Pero hoy hemos encontrado una interesante nota sobre unos cuantos secretos del pasado de este barrio que hoy no podríamos creer.

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Esta nota hace referencia a la publicación de la historiadora y devota de la ciudad Fiona Rule y su último libro “Streets of Sin: A Dark Biography of Notting Hill” (Calles del pecado: una oscura biografía de Notting Hill)

El Hipódromo de Kengsinton

Este proyecto fue muy controvertido cuando se construyó en 1836, y aparte del disruptivo efecto en el barrio allá por la época, se discutía que los capitales necesarios para la construcción de este hipódromo provenían del negocio del esclavismo en Jamaica.

Violencia y crimen

La calle que hoy todos conocemos como Pottery Lane y que es probablemente la más icónica de Notting Hill, alguna vez se llamo entre los locales “Cutthroat Lane”, es decir la calle donde se cortan gargantas. Es que el barrio poco tenía que ver con lo que hoy en día se ha vuelto un barrio de clase alta. Por aquel entonces había peleas de perros y gallos por las calles, y la pobreza y corrupción típica de un barrio bajo.

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Cerdos

¿Cerdos? ¿En Notting HIll? ¡Sí! Y muchos más de los que podéis imaginaros. Es que Notting Hill era una zona de fábricas de ladrillos y lozas, pero también era muy conocido por las porquerizas que se instalaron en el corazón mismo del barrio. ¿Sabías que Avondale Park fue creado sobre lo que se conociera como “The Ocean” y fuera un sitio de desechos animales y porquerizas? Seguramente la próxima vez tu cerebro te jugará trampillas y sientas olores extraños a la hora de hacer un picnic.

Epidemias y salud

El barrio de Notting Hill sufrió notables perddas durante una salvaje epidemia de cólera. Los expertos enviados de Londres consideraron que era debido a la presencia de los cerdos. En esa época se pensaba que el cólera era transmitido por aire. Se obligó a los cerdos a abandonar en barrio pero la epidemia siguió cobrandose vidas. Se debía a la gente bebiendo agua contaminada.

La expectativa de vida en este barrio era desesperadamente baja allá por la primera mitad del 1800: solamente 12 años, mientras que en el resto de Londres era de 37 años.

Asesinatos

Dos de los tres asesinos conocidos como “Ripper” actuaron en Notting Hill. The Blackout Ripper, que acosaba a mujeres y las asesinaba durante los cortes de energía del Blitz; y Jack the Stripper, relacionado con cuerpos desnudos aparecidos en la zona durante los años 60.

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Racismo y Carnaval: cohesión cultural

Notting Hill también fue centro de disputas raciales y durante los años 50 fue un ejemplo de las tensiones que experimentaba la ciudad que ahora abergaba a gente de diversas nacionalidades y razas. Durante el fin de semana largo de Agosto de 1958 la violencia llevó a que se produjeran alborotos sociales reprimidos por la policia. Ocho años más tarde, en la misma fecha, se comenzó a celebrar el Carnaval de Notting Hill, hoy un evento social y cultural muy popular. En los 60 representaba la aceptación cultural y una solución pacífica ante la diferencia social.

Fuente: TimeOut (en inglés)

Jack el Destripador, mitos londinenses

Muchas historias tienen a Londres como escenario, leyendas y mitos, misterios e historias increíbles. Entre ellas elegimos hoy la de Jack el Destripador (Jack the Ripper), una de las historias más escalofriantes de la historia de los crímenes más famosos y nunca solucionados. ¿Conoces la realidad detrás de la leyenda? Aquí os contamos un poco más.

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Pero… ¿quién fue Jack el Destripador? El nombre, en inglés Jack the Ripper, fue dado por una carta escrita por un periodista de la época a un asesino serial que elegía mujeres, especialmente prostitutas. El caso nunca fue resuelto, pero la brutalidad de los crímenes y el estupor que causó, más el interés de los medios, transformó a este asesino macabro es un personaje casi de ficción.

Los asesinatos ocurrieron en el área pobre alrededor de Whitechapel, lo que originalmente le dio el nombre del Asesino de Whitechapel. La fecha es 1888 y Londres es una ciudad muy diferente a la que conocemos en la actualidad. La zona del este de la ciudad estaba llena de inmigrantes irlandeses que escapaban la crisis de su país y también de numerosos judíos que escapaban de Rusia. La zona experimentó una progresiva decadencia en la calidad de vida y la pobreza tomó las calle de Whitechapel especialmente. Vagos y mendigos, así como numerosas prostitutas ocupaban las calles por las noches. Pero los problemas económicos de esta zona de Londres iban acompañados de tensiones sociales entre la gran diversidad de comunidades que aquí vivían. También era, para el resto de Londres, una zona e inmoralidad y pecado. Los asesinatos de Jack el Destripador sólo ayudaron a confirmar esta visión sobre la zona.

Las víctimas fueron 5 (al menos plenamente confirmadas de haber sido asesinadas por la misma persona): Mary Ann Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes y Mary Jane Kelly. Todas fueron asesinadas entre el 31 de Agosto y el 9 de Noviembre de 1888.

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¿Quieres hacer un tour para aprender más de la historia que rodea a este mitificado asesino serial? Hay varias opciones que os llevan de paseo por las calles que acechaba Jack el Destripador, y s cuentan sobre sus víctimas.

Jack the Ripper Tours: Estos tours comienzan a las 18.30 en el Tower Hill Tram Diner, justo al lado de la salida de metro de Tower Hill. El recorrido dura unas 2 horas y los guías son personas con un amplio conocimiento de historia y de las particularidades del Londres victoriano. Los recorridos se llevan a cabo sin modificación por causas climáticas.

Jack the Ripper Walks: Este es otro tour que nos ofrece un recorrido en el tiempo hasta las noches en las que este temido asesino serial perseguía a las prostitutas y las asesinaba salvajemente. Estas caminatas comienzan a las 19.30 el el puesto de café al lado de la estación de metro de Tower Hill.