Chalk Farm, un interesante barrio en Londres

El barrio de Chalk Farm está inmediatamente al norte de Candem y, si bien poco conocido por el turismo, es apreciado por los locales y puede ser una interesante oportunidad para ver un costado menos conocido de la ciudad. Aquí os contamos un poco más sobre este barrio londinense.

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Derechos por Commons Wikimedia

Si conocéis algo de inglés os estaréis preguntando de dónde proviene el nombre de este barrio. Normalmente nos haría pensar a la arcilla, que en inglés se llama “chalk”. Pero Londres no tiene este mineral en sus alrededores, así que es poco probable. ¿Alguien con ese apellido vivió en este área? Tampoco. El nombre original de esta zona es Chaldecot, que significaba “cabaña fría”. Aparentemente este sitio servía como descanso para los viajeros que iban o venían de la ciudad, aunque no hay evidencias de que hubiera jamás allí una granja (farm).

En la acutalidad una de las características que define al barrio es su estación de metro. Llamada también Chalk Farm, esta estación es un claro ejemplo de la arquitectura de Leslie Green, quien estuvo a cargo del diseño de las típicas estaciones de metro londinenses con bellísimos azulejos, ¿las habéis visto?

Algo muy interesante sobre este barrio es que aloja un edificio conocido como Roundhouse, literalmente una casa redonda que históricamente servía de galpón para maquinaria de locomotoras y que hoy en día es una sala de conciertos con una fabulosa historia. Es que allí tocaron bandas míticas como The Doors y The Who. Pink Floyd usó este sitio para dar su primer concierto en vivo. Otros grandes artistas que han pasado por aquí son Elton John, The Rolling Stones, Led Zeppelin y Hendrix.

El Roundhouse también funciona como sala de exhibiciones y como teatro. Este interesante sitio se encuentra en frente a la estación de metro. Aquí podéis ver las fechas y evetos próximos.

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Derechos de la imagen por geograph.co.uk
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Las nuevas bicis rojas en Londres

Como muchas ciudades europeas, Londres cuenta con un sistema de bicicletas públicas que pueden rentarse a precios muy reducidos por un período de 30 minutos a la vez. El programa de la secretaría de transporte es conocido como Cycle Hire. El sistema está sobre todo dedicado a quienes vivien en Londres y propone una alternativa al transporte público y privado, reduciendo en el largo plazo la contaminación y el ruido, así como los embotellamientos.

Hace ya un tiempo que en Londres se pueden encontrar estas bicicletas, pero hoy pensamos especialmente contaros un poco más, ya que si las has visto antes, te sorprenderás de la novedad: ¡ahora son rojas!

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¿A qué se debe le cambio?

Pues seguro conces las bicicletas color turquesa que se encuentran en los puestos distribuidos por toda la ciudad. Estas eran patrocinadas por Barklays, y eran comúnmente conocidas como “Boris  Bikes”. Pero el nuevo esponsor de la forma de transporte más limpia de la ciudad es Santander, y como sabéis el color de este banco, es rojo.

Santander ha renovado el look de las bicicletas y ha comenzado una campaña que suena muy bien: Santander Cycles.

Y e que Londres parece ser una ciudad ideal para las marcas que quieren promocionarse y cuyo color es el rojo. ¿No les parece? Sólo hay que ver las cabinas telefónicas, los famosos autobuses de dos pisos, o más controversial y reciente, el mismísimo London Eye, ahora patrocinado por Coca Cola y renombrado Coca Cola London Eye.

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Al mismo tiempo se ha anunciado que una aplicación para teléfonos móviles hará más fácil el proceso de agar 2 libras al día o 90 libras esterlinas por la renta anual. Santander ha prometido más sitios de bicicletas en la ciudad, un mejor servicio y descuentos para los clientes del banco.

Santander planea expandir el uso de estas bicicletas, pensando particularmente en el mercado de las familias, que es el sector menos representado en el uso de las bicicletas.

¿Las has probado? ¿Qué piensas del nuevo color rojo?

El recorrido del Rock & Roll en Londres

Londres ha sido la cuna de algunos de los íconos del Rock & Roll de la historia de la música. Es por eso que hoy os ofrecemos visitar la ciudad con una perspectiva diferente, siguiendo los pasos de los músicos y las bandas que cambiaron el ritmo de la realidad y dejaron una huella imborrable en la historia y en la música.

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Cualquier recorrido dedicado al rock en Londres va a comenzar en Denmark Street, la calle londinense con más importancia en la historia de la música. Durante los años 60 y 70 este era el lugar preferidos de los músicos que empezaban a formar bandas y luego reinarían en el mundo musical. Entre ellos se David Bowie muchas veces durmió en su van delante del número 9 de esta calle y aparentemente aquí conoció a los miembros de su futura banda. Los Sex Pistols también tienen una historia relacionada con esta calle ya que vivían sobre el número 6.

Nuestro recorrido continúa por Wardour Street. Aquí nos encontramos con un club famosos en la historia de la música, La Marquee. En este club se presentaron algunos de los más grandes músicos del Reino Unido, entre ellos Bowie, Jimi Hendrix, Led Zeppelin, the Who y los Stones. En este club fue la primera vez que el guitarrista de Who, Pete Townshend, destrozó su guitarra en el escenario, antes de que se volviera un símbolo del Rock and Roll.

A continuación nos dirigimos a Oxford Street. En realidad antes de llegar a esta calle doblamos a la derecha y llegamos a Dean Street. En el número 45 de esta calle se encuentra el club privado Groucho Club. En los 90 los artistas más famosos del estilo conocido como “Brit pop” festejaban aquí toda la noche. Se sabe que Liam Gallagher generó gastos de 5000 libras con una de sus fiestas en este club, antes de ser llevado preso por presunta posesión de drogas.

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En Brook Street se encuentra Handel House Museum en el número 25. Esta es la histórica residencia del compositor Hendel, pero allí también vivió Jimi Hendrix, lo que le da un doble sentido interesante a este sitio Ahora nos dirigimos a.King’s Road en Chelsea. Allí hoy poco queda de lo que fuera el hit de los años 60. En Sloane Square, en el lado donde está el Mc Donalds solía haber un edificio de tres plantas que se conocía como Chelsea Drugstore y era un complejo donde había estudios de grabación y bares y donde había música en vivo, muy fuerte, para malestar de los vecinos. Aquí tocaros varias veces los Rolling Stones.

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Otro increíble lugar que no podéis dejar de visitar para sentir al máximo la presencia musical que existe en Londres es Abbey Road, el estudio de grabaciones donde los Beatles grabaran el álbum homónimo. La calle justo enfrente del estudio ha sido inmortalizada en la tapa del álbum y se ha vuelto un ícono y un destino para los fans de los Beatles.

Sigue a tu iPhone por la ruta de la Boda Real

Las guía de viaje ya han conquistado el mundo de los dispositivos móviles: hoy puedes recorrer una ciudad sin tener que cargar pesados libros, simplemente siguiendo las indicaciones de la pantalla de tu iPhone, y descubriendo lo más interesante de cada destino de forma fácil, accesible e interactiva. Hoy queremos llevaros por al ruta de la Boda Real con una interesante aplicación de Lonely Planet para tu iPhone.

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Las guías para iPhone no ocupan espacio y son fáciles de consultar en cualquier momento mientras estamos de viaje. Con mapas detallados, fotos de los monumentos y edificios a visitar, recomendaciones de transporte y un poco de historia, estas guías se han vuelto uno de los favoritos de los viajeros, y como no podía ser de otro modo, los viajeros que visitan Londres pueden aprovechar al máximo de sus dispositivos móviles.

La Boda Real

El 26 de Abril de 2011 millones de personas alrededor del mundo siguieron a el príncipe William y su bella esposa Kate por las calles de Londres. Este recorrido es lo que hoy conocemos como Ruta Real y que os invitamos a seguir, junto a la Lonely Planet y tu iPhone, en vuestra visita a Londres.

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Audio Walking Tours: Royal London, es una de las audioguías que Lonely Planet lanzado. Pero si la gran compañía de las completas guías de turismo es famosa por sus precios imposibles, te llevarás una sorpresa: esta guía cuesta sólo 2,39 euros, está en inglés – aunque próximamente se podrá descargar en varios idiomas- y puede descargarse aquí.

Sigamos al Ruta de la Boda Real

La Ruta Real propuesta por Lonely Planet pasa por:

  • Abadía de Westminster
  • Parlamento y Big Ben
  • Tesoro de Su majestad
  • Cenotafio
  • Foreign Office
  • 10 Downing Street
  • Monumento a las mujeres de la II Guerra Mundial
  • Banqueting House
  • The Mall
  • Palacio de St James
  • Clarence House
  • Palacio de Buckingham

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El cortejo nupcial y el recorrido

El cortejo nupcial, en aquella especial fecha del 2011, comenzó en el palacio de Buckingham, residencia oficial de la Reina. Luego siguió por The Mall, la arbolada ruta que pasa por algunos edificios emblemáticos de la historia contemporánea de la realeza británica.

A continuación pasaron por Horse Guard, una gran explanada rodeada de los edificios políticos más importantes de Londres.

Siguiendo el recorrido pasaron por la plaza de Westminster, desde donde puede verse el famoso Big Ben, para luego pasar  por la Abadía de Westminster. No hay dudas de la relevancia histórica y simbólica de esta abadía en la historia inglesa.

 

Aprovecha al máximo tu iPhone en Londres: no te pierdas las mejores aplicaciones para viajar por Londres.

De Londres a Oxford

Hoy queremos hablaros de una interesante escapada que podéis hacer durante vuestra estadía en Londres. La visita a Oxford os llevará un día (o si tenéis tiempo pueden tomarse dos) y es una excelente oportunidad para sumergirse de lleno en la cultura del Reino Unido, sus bonitos paisajes y la afabilidad de su gente.

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Oxford es el nombre que recibe el county, y allí la ciudad más importante es Oxfordshire.

La razón que ha hecho a Oxford famosa en la conciencia popular es su impresionante y respetada universidad (la más antigua del mundo anglosajón). Y esta es también la razón más importante para visitar este rincón inglés.

La arquitectura de la ciudad, de los edificios universitarios especialmente (que a tantas personalidades vieron pasar), son de una elegancia inglesa como quizás hayáis visto en películas. Dichos y estereotipos parecen hacerse realidad en el entorno de Oxford.

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Transporte

Llegar a Oxford desde Londres es muy fácil. Contamos con varias opciones que son:

el metro: el Oxford Express es una línea que conecta directamente con Oxford. El trayecto lleva aproximadamente una hora y media.

bus: desde la misma estación Victoria sale un bus cocido como Oxford Tube que para en varios puntos intermedios y os dejará en la estación terminal: Gloucester Green. El trayecto lleva aproximadamente una hora y media y se pueden comprar boletos de ida y vuelta (unos 20 euros).

tren: el trayecto hasta Oxford lleva tan sólo una hora (el boleto cuesta 25 euros/20 libras esterlinas)

¿Qué hacer en Oxford?

Pues si queréis visitar alguna de las sedes de la Universidad podéis acercaros a los College que se encuentran todo alrededor de la ciudad, en general en edificios antiguos (lo que le da un poco de ese aire pintoresco que veremos por todos lados en Oxford).

Quizás algunos college te interesen más por alguna de las personalidades que allí estudiaron, otros por lo interesante del estilo arquitectónico. Sea cual sea tu gusto, seguro el más famoso entre los visitantes es el Merton College. J.R.R. Tolkien estudió aquí (el creador del Señor de los Anillos) y es uno de los College que cuenta que con una impresionante –y antiquísima- biblioteca.

Si por otro lado prefieres evitar el mundo universitario de Oxford, aún puedes disfrutar de los museos de la ciudad, entre ellos el favorito de los visitantes es el Museo Ashmolean que cuenta con artefactos egipcios de inmenso valor (esta es una de las colecciones egipcias más importantes del mundo). El museo se encuentra cerrado los lunes y los sábados se organizar visitas guiadas.

Fotos:

  • geograph.org.uk
  • cynic.org.uk

Tower Bridge

El Tower Bridge de Londres (conocido en español como Puente de la Torre) es uno de los íconos de la capital inglesa, y uno de los puentes más famosos del mundo. ¿Conoces la historia del Tower Bridge? Hoy te contamos todo lo que quieres saber sobre el puente más famoso de Londres.

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Historia del puente

Durante mucho tiempo había sólo un puente funcionó como cruce del río Támesis, este era el Puente de Londres (que no hay que confundir con el Tower Bridge). Otros puentes se construyeron al oeste de la ciudad pero el este de Londres estaba servido únicamente por este puente, lo que resultaba en un tráfico congestionado y demoras al cruzar el río.

Por esto mismo en 1876 la ciudad de Londres decidió que era hora de construir un nuevo puente y ofrecer así una opción más viable a los ciudadanos que querían cruzar el Támesis. Allí surgió la idea original para el Tower Bridge.

El proceso de presentación y selección de un proyecto llevó varios años hasta que en 1884 se eligió el plan de las dos distintivas torres que todos conocemos hoy como ícono de Londres.

La construcción del Tower Bridge llevó 8 años y fue finalmente inaugurado el 30 de junio de 1894.

Datos fácticos sobre el Tower Bridge

El largo total del puente es de 244 metros con las dos torres que alcanzar una altura de 65 metros cada una. El centro del puente está dividido en dos placas simétricas que pueden elevarse para dejar pasar al tráfico del río de ser necesario.

Exposición sobre el Tower Bridge

Varios museos en la ciudad conservan partes del sistema técnico que se usó originalmente para levantar el puente. pero la mejor exposición que podemos visitar para involucrarnos más en la historia del puente es sin dudas la Tower Bridge Exhibition. Si quieres saber más pueden encontrar toda la información sobre muestras, horarios de apertura y hasta puedes reservar billetes online en el sitio oficial (¡lo encontrarás también español!).

Visitar el Tower Bridge hoy

Cualquier vehículo que no pase el límite máximo de peso puede cruzar el puente, es absolutamente gratis. En el pasado había una pasarela elevada para peatones que estuvo durante mucho tiempo cerrada. Hoy la Tower Bridge Exhibition las ha vuelto a abrir al público, ofreciendo a ocales y visitantes vistas panorámicas de la ciudad de Londres y el río Támesis.

En el sitio de la exhibición encontraréis información sobre los billetes y cómo llegar al puente si estáis a pie.

Sitio Oficial de la Tower Bridge Exhibition.

Fotos:

Chinatown en Londres

Siendo Londres una de las ciudades más importantes de Europa, y considerando que es multicultural y cosmopolita, no nos sorprende encontrarnos con una gran comunidad china, y mucho menos con un barrio chino donde nos sentimos como si de pronto dejáramos Londres para mágicamente transportarnos a Asia. Aquí os contamos todo lo que podéis hacer en Chinatown.

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¿Dónde está Chinatown?

Chinatown está ubicada hacia el oeste de Leicester Square y sobre todo alrededor de las calles Gerrard y Lisle. Allí se concentran restaurantes chinos, tiendas y habitaciones de la gran población china que habita en Londres. Es una de las zonas favoritas de los turistas para descubrir esa multiculturalidad propia de Londres y disfrutar de comidas exóticas y deliciosas.

Historia de Chinatown

El moderno barrio chino nació en la década de 1970, mientras que ya 200 años antes existía un Chinatown un tanto diferente. El barrio chino original se encontraba más cerca del puerto (ya que muchos chinos eran marineros contratados por diversas compañías mercantes inglesas) y se contaban leyendas de opio y crimen alrededor del barrio.

Aparentemente luego de la Segunda Guerra Mundial la comunidad china comenzó a expandirse a medida que más migrantes llegaban a la ciudad.

barrio chino

Chinatown hoy: turismo y atracciones

El barrio chino de Londres es el mejor lugar de la ciudad para degustar platos asiáticos  y hacer compras (especialmente si lo que buscamos viene de China y países limítrofes). Es fantástico dar un paseo por este barrio y sorprenderse con el hecho de que los carteles, ¡y hasta los precios!, están en cantonés.

Claro que la mayor atracción que ofrece Chinatown cada año es el gran festival que se realiza para celebrar el Año Nuevo Chino. Estas festividades suelen congregar a cientos (sino miles) de visitantes y locales que se acercan a este pequeño trozo de China para sorprenderse con la decoración y disfrutar de desfiles, comida tradicional y un ambiente alegre.

El Año Nuevo Chino en general se celebra en enero o febrero. En el 2012 se empieza a celebrar el 23 de enero y es u año especial, pues comienza el Año del Dragón.

Chinatown se encuentra en el barrio de Soho en Westminster, podeis ir en metro paradas Leicester square o Picadilly Circus. Mapa de chinatown

Webcam en directo de chinatown

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