Chalk Farm, un interesante barrio en Londres

El barrio de Chalk Farm está inmediatamente al norte de Candem y, si bien poco conocido por el turismo, es apreciado por los locales y puede ser una interesante oportunidad para ver un costado menos conocido de la ciudad. Aquí os contamos un poco más sobre este barrio londinense.

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Si conocéis algo de inglés os estaréis preguntando de dónde proviene el nombre de este barrio. Normalmente nos haría pensar a la arcilla, que en inglés se llama “chalk”. Pero Londres no tiene este mineral en sus alrededores, así que es poco probable. ¿Alguien con ese apellido vivió en este área? Tampoco. El nombre original de esta zona es Chaldecot, que significaba “cabaña fría”. Aparentemente este sitio servía como descanso para los viajeros que iban o venían de la ciudad, aunque no hay evidencias de que hubiera jamás allí una granja (farm).

En la acutalidad una de las características que define al barrio es su estación de metro. Llamada también Chalk Farm, esta estación es un claro ejemplo de la arquitectura de Leslie Green, quien estuvo a cargo del diseño de las típicas estaciones de metro londinenses con bellísimos azulejos, ¿las habéis visto?

Algo muy interesante sobre este barrio es que aloja un edificio conocido como Roundhouse, literalmente una casa redonda que históricamente servía de galpón para maquinaria de locomotoras y que hoy en día es una sala de conciertos con una fabulosa historia. Es que allí tocaron bandas míticas como The Doors y The Who. Pink Floyd usó este sitio para dar su primer concierto en vivo. Otros grandes artistas que han pasado por aquí son Elton John, The Rolling Stones, Led Zeppelin y Hendrix.

El Roundhouse también funciona como sala de exhibiciones y como teatro. Este interesante sitio se encuentra en frente a la estación de metro. Aquí podéis ver las fechas y evetos próximos.

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Brixton

Hoy queremos hablaros de una zona interesante de Londres, Brixton. Este suburbio residencial londinense se encuentra al final de la línea de Victoria, al sur de la ciudad. Muchos eligen vivir aquí dada la cercanía con la ciudad, el ambiente más tranquilo y a la vez las opciones de entretenimiento como bares y restaurantes. Hoy os contamos más de un interesante barrio londinense.

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Brixton es una comunidad multiétnica muy bien conectada con el resto de la ciudad. Si bien es residencial es también muy animado y tiene una zona de comercios bastante importante, así como entretenimiento. Es, de hecho , uno de mis barrios preferidos para vivir, especialmente por lo animado y multicultural. El barrio no es necesariamente bonito y si se lo describe como “pintoresco” es más que nada porque tiene ese aire particular de barrios donde se mexclan culturas y un pasado industrial.

Como dijimos el barrio es muy animado con interesantes opciones empezando a las 11 de la noche, especialmente bares latinos y discotecas con música de pagos lejanos. La zona también iene una excelente vibra artística, con galerías y exposiciones.

La zona es popular entre jóvenes que quieren pagar menos renta que en la ciudad, aunque es un poco más caro que otros barrios más al sur, quizás porque con sus fachadas victorianas y las construcciones industriales reacondicionadas, se está volviendo un barrio muy apreciado.

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Una de las características que hacen a Brixton muy atractivo como barrio para vivir es la excelente comunicación de transportes con la que cuenta. Con los trenes se puede llegar a casi cualquier punto de Inglaterra.

Llegar a Brixton es muy fácil, simplemente hay que tomar la línea Victoria hasta la estación Brixton que es la última de la línea.

10 cosas que no sabías sobre Notting Hill

Notting Hill se ha vuelto una zona de prestigio en la ciudad, con las típicas casitas y lofts que dan envidia. Claro que el famoso film de 1999 nos mostró el barrio que enamoró a muchos por aquella época. Pero hoy hemos encontrado una interesante nota sobre unos cuantos secretos del pasado de este barrio que hoy no podríamos creer.

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Esta nota hace referencia a la publicación de la historiadora y devota de la ciudad Fiona Rule y su último libro “Streets of Sin: A Dark Biography of Notting Hill” (Calles del pecado: una oscura biografía de Notting Hill)

El Hipódromo de Kengsinton

Este proyecto fue muy controvertido cuando se construyó en 1836, y aparte del disruptivo efecto en el barrio allá por la época, se discutía que los capitales necesarios para la construcción de este hipódromo provenían del negocio del esclavismo en Jamaica.

Violencia y crimen

La calle que hoy todos conocemos como Pottery Lane y que es probablemente la más icónica de Notting Hill, alguna vez se llamo entre los locales “Cutthroat Lane”, es decir la calle donde se cortan gargantas. Es que el barrio poco tenía que ver con lo que hoy en día se ha vuelto un barrio de clase alta. Por aquel entonces había peleas de perros y gallos por las calles, y la pobreza y corrupción típica de un barrio bajo.

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Cerdos

¿Cerdos? ¿En Notting HIll? ¡Sí! Y muchos más de los que podéis imaginaros. Es que Notting Hill era una zona de fábricas de ladrillos y lozas, pero también era muy conocido por las porquerizas que se instalaron en el corazón mismo del barrio. ¿Sabías que Avondale Park fue creado sobre lo que se conociera como “The Ocean” y fuera un sitio de desechos animales y porquerizas? Seguramente la próxima vez tu cerebro te jugará trampillas y sientas olores extraños a la hora de hacer un picnic.

Epidemias y salud

El barrio de Notting Hill sufrió notables perddas durante una salvaje epidemia de cólera. Los expertos enviados de Londres consideraron que era debido a la presencia de los cerdos. En esa época se pensaba que el cólera era transmitido por aire. Se obligó a los cerdos a abandonar en barrio pero la epidemia siguió cobrandose vidas. Se debía a la gente bebiendo agua contaminada.

La expectativa de vida en este barrio era desesperadamente baja allá por la primera mitad del 1800: solamente 12 años, mientras que en el resto de Londres era de 37 años.

Asesinatos

Dos de los tres asesinos conocidos como “Ripper” actuaron en Notting Hill. The Blackout Ripper, que acosaba a mujeres y las asesinaba durante los cortes de energía del Blitz; y Jack the Stripper, relacionado con cuerpos desnudos aparecidos en la zona durante los años 60.

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Racismo y Carnaval: cohesión cultural

Notting Hill también fue centro de disputas raciales y durante los años 50 fue un ejemplo de las tensiones que experimentaba la ciudad que ahora abergaba a gente de diversas nacionalidades y razas. Durante el fin de semana largo de Agosto de 1958 la violencia llevó a que se produjeran alborotos sociales reprimidos por la policia. Ocho años más tarde, en la misma fecha, se comenzó a celebrar el Carnaval de Notting Hill, hoy un evento social y cultural muy popular. En los 60 representaba la aceptación cultural y una solución pacífica ante la diferencia social.

Fuente: TimeOut (en inglés)

Mews en Londres

Los mews de Londres son uno de los sitios más cotizados para vivir en los últimos años. Hoy queremos contaros cuáles son nuestros favoritos para que vayáis a visitar y experimentar un lado más barrial y tranquilo de la ciudad. Pero, empecemos por el principio, ¿qué son los mews?

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Mew es el término británico para describir el establo que en general se encontraba en la parte trasera de las grandes viviendas de ciudad, especialmente populares en Londres del siglo XVII y XVIII. Estos espacios no eran simplemente establos, sino que eran accesos y calles secundarios que incluían las habitaciones alrededor de un patio central, donde a veces vivían empleados de la casa señorial. Muchas veces los mews tenían forma de patio circular o calla larga y estrecha, dependiendo la disponibilidad de espacio en la ciudad.

En la actualidad los mews han sido convertidos en viviendas acomodadas alrededor de una calle peatonal. Por esta razón, y por estar ubicados en los barrios de más demanda de la ciudad, los mews se han vuelto residencias deseables en la ciudad. 1609794_2e3d8244

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Muchos mews se esconden en los barrios más visitados de Londres, muchos disimulados a simple vista y perdidos a los ojos de los turistas. Es que hay que saber que es lo que se está buscando. Una vez que se los encuentra, ya sea en Knightsbridge, Hyde Park o incluso cerca de Victoria Station no podemos dejar de estar sorprendidos. Es como si fuera un mundo diferente, una comunidad que vive a otro ritmo: los vecinos se conocen, la gente conversa y sale a la calle con una silla a disfrutar del aire de la tarde.

En muchos mews vemos las casa de dos o tres pisos pintadas de diversos colores, dándole una armonía personal e íntima al mews. Dado el enorme interés por estos paraísos en la ciudad, hoy se los ve muy cuidados, con flores siempre coloridas y sin basura en las calles.

El barrio de Haringey

Ubicado en el norte de Londres, este barrio bien típico es una excelente escapada para pasar la tarde y ver un costado diferente de la ciudad. Hoy os contamos más de la historia de este barrio y de por qué debéis absolutamente visitarlo si queréis una salida diferente en la ciudad.

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Entre las atracciones más conocidas de este barrio londinense se cuentan Alexandra Palace, el Castillo de Bruce, Jacksons Lane, Highpoint I y II, y el Tottenham Hotspur Football Club. Pero lo que distingue a este barrio, al menos a nivel nacional es que es uno de los que más extremos presenta, con zonas ricas y prósperas y otras que se consideran de las más pobres de Londres.

La historia del territorio que ocupa este barrio hoy en día se remonta a la misma Edad de Hielo, y actividad posterior ha sido probada por restos arqueológicos. Durante la época sajona y la Edad Media, la zona fue sobre todo un área rural, siendo recién en el siglo XVIII su urbanización y conexión con la ciudad de Londres.

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Lo imperdible de Haringey

Espacios verdes: Haringey es uno de los barrios londinenses con más espacios verdes, entre los mejores se cuentan el Highgate Wood, y el antiguo trayecto de las vías del tren de Parkland Walk.

Historia: como ya os contamos la historia de este barrio se remonta siglos y hasta milenios. Entre los favoritos están los Palacios que mencionamos al comienzo del artículo: Alexandra y Bruce. El primero fue el lugar de nacimiento de la BBC, allá por 1936. El segundo es hoy un museo que alberga los archivos y exposiciones de diferente estilo.

Compras: muchas zonas del barrio se dedican al shopping y podemos encontrar todas las casas famosas, algunas de alta gama.

Comida y Bebida: El barrio tiene una excelente oferta de restaurantes y bares con lo mejor para todos los gustos.

 

Haringey se encuentra a sólo 20 minutos en tren desde el centro de Londres.

Parliament Hill

Parliament Hill, o la colina del Parlamento, es un área de Londres donde, al contrario de lo que os imagináis, no se encuentra el parlamento inglés (de hecho la relación entre el nombre de la colina y la institución viene por otro lado). Ubicado en el noroeste de Londres, este barrio es famosos por sus parques y por ser un respiro al vibrante ritmo local, aparte de un perfecto lugar para ir de picnic.

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Otra de las razones por las que Parliament Hill es famoso y vale la pena visitarlo, es por las increíbles vistas de la ciudad de Londres que podéis conseguir desde aquí. Este es uno de los puntos más altos de los alrededores de la ciudad y se puede apreciar claramente el skyline londinense, así como disfrutar de interesantes paisajes que combinan lo urbano y la campiña. ¡Todo a tan sólo unos pasos de Londres!

Se han encontrado registros sobre este área allá por el 1100 cuando Henry I asignó este predio a uno barón, aunque durante el reinado de su sucesor pasó a toras manos y así sucesivamente. En el 1600 el área sirvió como refugio a los defensores del Parlamento Inglés durante la Guerra Civil Inglesa y por eso recibió posteriormente el nombre de Parliament Hill.

noche en parliament hill, londres skyline

¿Qué hacer?

Parliament HIll, como ya os hemos dicho, es un excelente lugar para ir de picnic, descansar un día soleado o disfrutar de los primeros calores de primavera. Conformado por un enorme parque es también un lugar ideal para ir a hacer ejercicio.

Si queréis tomar buenas fotos de Londres podéis acercaros a esta colina. Desde allí se obtienen fotos interesantes, ya sea de día o de noche.

¿Cómo llegar?

Podéis llegar en metro desde Londres sólo debéis bajaros en estas estaciones: Gospel Oak, Kentish Town o Hampstead.

Entrada y horarios

El precio de la entrada al parque va desde las 2 a las 5.50 libras esterlinas. El parque está abierto hasta las 18 horas todos los días.

Shepherd's Bush

Shepherd’s Bush es una zona residencial a unos 8 kilómetros de la estación de King Cross (así que no es parte del centro de Londres). Es conocida por su estilo londinense y la tranquilidad de la vida diaria, un poco alejada del vibrante ritmo de Londres, pero a tan sólo unos minutos de todas las localizaciones de la ciudad. Hoy os contamos más de esta zona londinense.

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Hacia el oeste de Londres, unos minutos sobre el tren, nos encontramos en Shepherd’s Bush. No sólo el barrio es conocido por su aspecto residencial bien londinense, sino que hay una zona comercial apreciada por los que gustan salir de compras en busca de objetos únicos o diseñadores independientes.

¿Qué hacer?

Cerca de la estación de metro de Central Line, Shepherd’s Bush, se alinean una serie de negocios, muchos de los cuales se jactan de ser independientes y poseer artículos únicos que no pueden conseguirse en otras partes de Londres. Esta es probablemente la principal razón para visitar Shepherd’s Bush y hacer algunas compras.

Hay un gran centro comercial que fue rediseñado en la década de los 90, el West 12 Shepherds Bush. Aquí hay desde un gimnasia hasta un cine. ¡Para todos los gusto!

El Shepherd’s Bush Market, es un mercado permanente de toda clase de comidas y bienes de uso cotidiano. Este mercado, como podéis ver en la foto, tiene un aire bastante

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¿Cómo llegar?

Llegar a Shepherd’s Bush es relativamente fácil ya que está servido por 5 estaciones de metro: Shepherd’s Bush de la Línea Central; la estación Shepherd’s Bush Market de la Línea Hammersmith y Línea City; las mismas línes sirve la estación de Goldhawk Road, al sur de la zona de Shepherd’s Bush.

La zona está también en el recorrido de al menos unas 18 líneas de buses.

Shepherd’s Bush también tiene una estación de trenes que sirve de conexión entre London Central y la zona oeste del Reino Unido.