Chalk Farm, un interesante barrio en Londres

El barrio de Chalk Farm está inmediatamente al norte de Candem y, si bien poco conocido por el turismo, es apreciado por los locales y puede ser una interesante oportunidad para ver un costado menos conocido de la ciudad. Aquí os contamos un poco más sobre este barrio londinense.

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Si conocéis algo de inglés os estaréis preguntando de dónde proviene el nombre de este barrio. Normalmente nos haría pensar a la arcilla, que en inglés se llama “chalk”. Pero Londres no tiene este mineral en sus alrededores, así que es poco probable. ¿Alguien con ese apellido vivió en este área? Tampoco. El nombre original de esta zona es Chaldecot, que significaba “cabaña fría”. Aparentemente este sitio servía como descanso para los viajeros que iban o venían de la ciudad, aunque no hay evidencias de que hubiera jamás allí una granja (farm).

En la acutalidad una de las características que define al barrio es su estación de metro. Llamada también Chalk Farm, esta estación es un claro ejemplo de la arquitectura de Leslie Green, quien estuvo a cargo del diseño de las típicas estaciones de metro londinenses con bellísimos azulejos, ¿las habéis visto?

Algo muy interesante sobre este barrio es que aloja un edificio conocido como Roundhouse, literalmente una casa redonda que históricamente servía de galpón para maquinaria de locomotoras y que hoy en día es una sala de conciertos con una fabulosa historia. Es que allí tocaron bandas míticas como The Doors y The Who. Pink Floyd usó este sitio para dar su primer concierto en vivo. Otros grandes artistas que han pasado por aquí son Elton John, The Rolling Stones, Led Zeppelin y Hendrix.

El Roundhouse también funciona como sala de exhibiciones y como teatro. Este interesante sitio se encuentra en frente a la estación de metro. Aquí podéis ver las fechas y evetos próximos.

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Derechos de la imagen por geograph.co.uk
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Barbican Centre

Hoy vamos a contaros más sobre el Barbican Centre, un centro de artes escénicas en al Ciudad de Londres, que es considerado el más grande de Europa. No sólo aquí se realizan conciertos y obras teatrales, ballets y otras obras que vale la pena ver, sino que es arquitectónicamente una atracción en sí mismo. ¡No te lo pierdas!

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La sala de conciertos de este centro de artes escénicas es la base de London Symphony Orchestra y de BBC Symphony Orchestra. Esta sala se conoce normalmente como Barbican Hall, y tiene una capacidad para 1.943 personas.

El centro cuenta también con un teatro (capacidad para 1.156 personas), una galería de arte, tres salas de cine con capacidad de entre 150 y 300 personas. También hay una biblioteca y tres restaurantes, así como siete salas para conferencias y otras salas para exposiciones.

La biblioteca es una de las más grandes de Londres y tiene una sección para niños donde en general se llevan a cabo eventos gratuitos, ideales para entretener a los más pequeños.

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El Barbican Centre es también famoso por ser un claro ejemplo de la arquitectura brutalista. Este estilo arquitectónico fue especialmente popular en los edificios gubernamentales, con un énfasis en la eficacia y simplicidad. Existe mucha controversia, pero muchos aseguran que es el edificio más feo de Londres, así también como un laberinto, en el que las líneas que podemos seguir en el suelo nos ayudan a orientarnos. Durante la década del 90 se llevaron a cabo algunas remodelaciones para “embellecer” al edificio, aunque posteriormente, entre los años 2004 y 2006, nuevas remodelaciones resultaron en un retorno a la idea original del sitio, con algunas adiciones, especialmente en los exteriores.

Para llegar al Barbican Centre hay qeu tomar el metro hasta Moorgate/Barbican; o un tren hasta Liverpool Street. El centro se encuentra en Silk Street.

 

Aquí puedes visitar el sitio oficial del Barbican Centre.

Los mejores eventos gratis este verano en Londres

El verano es el mejor momento del año para visitar Londres, no sólo porque el clima es un tanto más benigno, sino porque la ciudad se viste de muchos colores y ebulle con actividades, festivales y opciones para toda la familia. Hoy queremos contaros cuáles son los eventos y atracciones gratuitas este verano que no podéis dejar de aprovechar.

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La Playa en Londres

¿Cómo? ¿La playa en Londres? Sí, exactamente. Todos los años se arma una playa artificial urbana para que la gente disfrute de un recreo de la ciudad soñando en el mar. La playa estará disonible hasta el 31 de Agosto y está ubicada en el Queen Elizabeth Olympic Park.

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Este es el noveno año que este poryecto artístico se leva a cabo, este año con el escultor conceptual Richard Wentworth creando un parque artístico en un estacionamiento en desuso sobre el edificio Peckham Multistorey. El artista trae las líneas que definen el skyline de Londres a los pies de los visitantes. El café Frank’s, que se encuentra ahí mismo vale mucho la pena.

Serpentine Pavilion

Cada año se instala el Serpentine Pavilion en la Galería Sepentine, en los Jardines de Kensingston. En general este edificio es moderno y representa lo más contemporáneo de la arquitectura y el arte combinados. Este año es un verdadero viaje psicodélico. La estructura parece un enorme hongo que cambia de colores.

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Más cine al aire libre

Ya en otra oportunidad hemos hablado de las opciones de cine al aire libre en Londres durante el verano. Pues la temporada ya está terminando pero nos queda el último festival del verano entre el 3 y el 26 de Septiembre. Este evento se llva a cabo en The Scoop, no requiere reservación y la entrada es gratuita, pero os recomendamos llegar temprano para asegurarse una buena ubicación. Para saber más de la programación y los horarios podéis visitar este sitio web.

Canary Wharf Jazz Festival

Entre el 14 y el 16 de Agosto se ofrece de forma completamente gratuita un festival de jazz con lo más moderno y lo más clásico de este estilo musical. El evento se lleva a cabo en Canada Square Park, y todos son bienvenidos.

¿Cuál es tu evento gratuito favorito este verano en Londres? ¡Comparte!

Little Venice en Londres

Londres es una ciudad multicultural donde las más antiguas tradiciones se combinan con las novedades que traen inmigrantes de todo el mundo. Pero Little Venice tiene poco que ver con tradiciones extranjeras y más con la geografía de esta parte de la ciudad: canales que funcionan como calles y le dan un aire muy “veneciano” a este barrio. Hoy os contamos un poco más de lo que puede ser una excelente opción romántica para disfrutar Londre de a dos.

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Justo al norte de Paddington se unen los dos canales más importantes: Grand Union y Regent’s Canal. La zona es muy popular entre los visitantes por los bonitos y pintorescos cafés al borde del agua, galerías de arte y los paseos en barco que os ofrecerán una vista muy diferente de la ciudad.

No hace falta explicar por qué este area se hace llamar “Little Venice”, ¿no? Los serpenteantes canales y las bonitas fachadas de las casas que decoran el resto del paisaje son verdaderamente pintorescos. Entre mis favoritos están los “narrow boats” que son botes muy angostos que se pueden ver muchas veces aparcados a los lados de los canales y usualmente decorados con plantas y flores. En primavera es un deleite verlos. Aquí a continuación os dejo una foto para que veáis como se ven.

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Algunos consejitos

Entre las cosas que no podéis dejar de hacer en Little Venice es ir a visitar el Museo. “London Canal Museum” es una interesante travesía por la historia de estos canales y su desarrollo en zonas turísticas. También nos cuentan más sobre las mercancías que se transportaban por estos canales. ¿Sabías que era muy popular por el transporte de hielo desde Noruega? ¡Muy interesante!

Tampoco podéis perder la oportunidad de subiros a unos de esos angostos botes y recorrer Regent’s Canal. London Waterbus Company es la encargada de ofrecer estos paseos. ¡Realmente vale la pena!

Información útil

Para saber más cómo llegar a esta zona mira el mapa que os compartimos a continuación donde también encontraréis las estaciones de metro más cercanas:

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Otro puente interesante: Curling Bridge

Paddington y su rejuvenecimiento como zona comercial, de negocios y lujo, resultó en varios proyectos interesantes que hacen de la zona una visita para los amantes de la arquitectura. Ya en otro artículo os contamos de el Fan Bridge, un puente peatonal que se eleva formando un abanico japonés. Arquitectura y arte. Pues esta vez queremos hablaros de otro puente en Paddington, el Curling Bridge, literalmente un puente que se enrolla. ¿Te lo crees?

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Este puente fue concebido para cruzar una parte del canal, especialmente por trabajadores y visitantes, pero debía permitir el tráfico por el canal de ser necesario. Comisionado en 2004, este puente quiebra las concepciones básicas de lo que todos imaginamos como un “puente”. Pues lo primero que pensamos es en una estructura rígida, ¿verdad? Pues este puente es todo lo contrario, ¡se enrolla!

Normalmente el puente se encuentra enrollado, siendo más bien una escultura que un puente, pero los viernes, al mediodía, el puente se abre para que los visitantes pueden admirarlo ¡y cruzarlo!

Realmente vale la pena ver el proceso de apertura o cerrado del puente porque es increíble que tan ligero y grácil se ve. Una perfecta prueba de como el arte y la arquitecura de funden para crear algo funcional y verdaderamente bello. ¿Qué os parece?

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Eso sí, debemos avisaros que encontrar este puente no es tan fácil como parece. Aquí os dejamos algunas pistas para que si visitáis Paddington lo encontréis:

Desde la estación de metro de Paddington busque la salida a Praed Street. Una vez en esta calle tomar inmediatamente la primera a la izquierda en South Wharf Road. A la vuelta de la esquina esta calle tiende a la derecha, asi que tenemos que salirnos de South Wharf Street hacia la izquierda en el camino de gravilla que va hacia el canal. Busque el cartel azul que indique hacia “Paterson Cabin" y "The Bays".

Sigue caminando por el sendero de gravilla hasta pasar las edificaciones, allí verá el canal y un puente blanco, suba al puente y baje por los escalones. Sigue el canal alrededor de la esquina y luego de unos minutos veréis el puente enrollado. Este está construído en una entrada del canal y por lo tanto podemos caminar alrededor sin necesidad de cruzar el puente, que se encuentra usualmente cerrado.

Brockley Street Festival de Arte

Últimamente hemos estado hablando de arte y exposiciones o museos en nuestro blog. Hoy vamos a contaros un poco más de uno de esos festivales que empiezan a hacernos sentir que la primavera está llegando: el Brockley Street Art Festival. Esparcido por diferentes puntos de Londres, desde el 30 de Mayo al 6 de Junio podréis disfrutar de una gran variedad de arte callejera. Interesante, ¿no?

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Derechos de la imagen por el sitio oficial del festival.

Este festival nació en 2014 con un grupo de artistas que querían compartir el arte callejero. Pero, ¿de qué hablamos cuando decimos “arte callejero”? ues en este caso específicamente de grafitis o más bien murales completos que decoran las fachadas de casas, negocios o algunas abandonadas.

Los organizadores cuentan que ellos creen que el festival tiene el potencial de renovar partes de la ciudad otorgándoles una identidad más personal. También creen que el festival mejora la vista de partes de calles que han sido poco desarrolladas, a la vez que se provee una plataforma para explotar el talento de los jóvenes. Y finalmente crea una oportunidad para que estas zonas experiencien un empuje  en lo que respecta al turismo. Aparte, claro está, de brindar una experiencia artística pública y a la vista de todos.

Este es el segundo año que se celebra el festival y se espera una enorme concurrencia y mayor popularidad. Los cambios ya son evidentes en el corredor de Brockley. Una buena idea para darse un paseo por este barrio y disfrutar de imresionantes murales y visitar un área que en general no entra en el circuito turístico convencional.

Durante el festival también se llevarán a cabo varias actividades y eventos, algunos de ellos para niños y para toda la familia. Hay competencias de pintura y eventos de concientización.

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Derechos de la imagen por el sitio oficial del festival.

No te pierdas el video (en inglés) en este sitio web, puedes ver más de las obras, ¡te aseguro que algunas te sorprenderán!

Información útil

El festival se lleva a cabo en el corredor de Brockley y los barrios circundantes.

Si quieres ir en tren estas son las mejores estaciones: Brockley, Honor Oak Park (Las líneas del sur y London Overground) y también Crofton Park (Thameslink).

Si prefieres tomar el autobus, estas líneas tienen paradas en diferentes partes del corredor: P4, 484, 171 y 172.

Aquí puedes ver la localización de los murales y así planear un recorrido por la zona.

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Arte público: The Line

Hoy queremos hablar de arte, pero no del arte que vemos en los museos, sino de arte al aire libre, popular e interactiva. El trayecto de unos 5 kilómetros entre el O2 y el Queen Elizabeth Olympic Park , que se conoce comúnmente como The Line, hay más de 30 esculturas realizadas por Damien Hirst, Martin Creed y Gary Hume. Aquí os contamos un poco más del desarrollo de este área y lo que podréis ver.

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Derechos de la imagen por culture.pl

The Line abrió en el verano del 2014 y puede recorrerse caminando, corriendo o en bicicleta de forma gratuita, disfrutando de las esculturas, en total 30, que se imponen en el paisaje de este recorrido. El ambicioso proyecto de renovar este área y conectar dos íconos de Londres resultó en comentarios positivios y un uso interesante por la población londinense.

Entre las esculturas, una de mis favoritas es la de Abigail Fallis, compuesta de 22 carritos de supermercado puestos enforma de hélice elevándose al cielo. ¿Un comentario sobre nuestra sociedad consumista y el capitalismo?

The Line es también un sitio ideal para pasear por el Este de Londres, y disfrutar de un pequeño picnic.

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Derechos de la imagen por www.artnews.com.

Un dato interesante sobre The Line es que está financiado de forma privada, con la ayuda de quienes quieren disfrutar de este espacio al aire libre y de arte pública y al alcance de todos. La fundadora de este proyecto, Megan Piper, logró encontrar sponsors y patrocinadores que llevaron el proyecto a la realidad. Las esculturas fueron elegidas por concurso abierto y se estipula que estarán en exposición por dos años para luego ser reemplazadas por nuevas obras.