City Hall

Hoy queremos hablaros de una atracción poco apreciada en Londres. El City Hall es la sede de las grandes autoridades de Londres, es decir que allí se encuentra la sede del Mayor de Londres y de la Asamblea de Londres. Hoy os contamos un poco más de qué podéis esperar en este espacio que es bien interesante.

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Derechos de la imagen por prideinlondon

El complejo que hoy todos conocen como el City Hall fue construido en el 2002. Para entonces las autoridades de Londres ya tenían dos años de existencia funcionando en Romney House, en Westminster. La nueva sede del City Hall está sobre la rivera sur del Thames, cercano al Tower Bridge, que como podéis ver en la foto hace a un paisaje memorable.

Si os estáis preguntando el por qué de una edificación tan extraña, pues hay una explicación muy interesante: el edificio, en forma de bulba tenía el objetivo de ser completamente sostenible y energéticamente eficiente (aunque la doble fachada en vidrio arruina un poco el propósito). De hecho en 2012 se mostró que los calculos que decían que la forma era responsable de la polución “0” que este edificio generaba no eran correctos, y de hecho se mostró una ineficiencia energética. Claro que edificios como este despiertan mucha controversia y ha sido llamado de muchas maneras, entre ellas las más divertidas son un huevo, el casco de Darth Vader y hasta un testículo de vidrio.

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Derechos de la imagen por Tim Stocker

Pero lo más interesante es que podemos visitar el edificio de lunes a viernes. Las reuniones con el Cabinete del Mayor, así como la Asamblea de Londres, y también el “Mayor’s Question Time” (un tiempo para hacer preguntas al Mayor de Londres), están abiertas al público en la semana. Estas reuniones se llevan a cabo, normalmente, en la Assembly Chamber en el segundo piso del edificio.

El 19 y 20 de Septiembre, entre las 9am y las 6pm, el City Hall estará abierto por Open House London, un evento que se lleva a cabo en Londres y que permite a curiosos visitants descubrir lo más privado, secreto e interesante de la arquitectura londinense, ¡desde adentro!

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Open House London

¿Te interesa la arquitectura? ¿Te impresionan los edificios que dibujan el skyline londinense? Hoy queremos hablaros de un interesante evento que se lleva a cabo en Londren entre el 19 y 20 de Septiembre y que es ideal para los amantes e la arquitectura, los curiosos y todos aquellos que quieran descubrir los secretos de un Londres privado.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.org

Como el nombre del evento lo indica “Open House” quiere decir que estos dos días las casas de Londres abren sus puertas. Esto incluye edificios públicos y privados en toda la ciudad. Este evento se viene realizando ya por varios años y es absolutamente gratis.

Open House London abre las puertas de 800 propiedades que no están abiertas al público normalmente. Entre los edificios que podemos visitar este fin de semana de Septiembre se cuentan casas privadas, instituciones pública, centros educativos y sitios históricos que hacen del evento un imperdible.

¿Quieres saber lo que podremos ver en el 2015? Pues aquí encontraréis una lista completa de los edificios que podemos visitar. Los mismos están divididos en categorías, como por ejemplo “diseños para vivir” o “cómo funciona la ciudad”, aunqeu también hay otros menos convencionales como “conectando comunidades” y “ciudades más verdes”. ¿Qué categoría elegirías tu?

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Derechos de la imagen por Wikimedia.com

Al entrar en los edificios habrá guías que nos mostrarán los rincones más interesante y responderán a nuestras preguntas. Los visitantes que hayan realizado reservaciones previas tendrán prioridad. En algunos casos los arquitectos estarán presentes dando charlas y respondiendo a preguntas del público.

Open House pide a los visitantes que sean respetuosos de la privacidad de los dueños de las casas y tomen fotos con discreción.

Para entrar a los edificios que se abrirán al público este fin de semana hay que reservar el lugar previamente, proceso que es gratuito. Aquí podés ver un programa de los edificios y sitios que podéis visitar, horarios y ubicaciones.

Lugares en Londres con pasados tenebrosos

Hoy queremos hablaros de varios lugares en Londres que no os imagináis tinen pasados tenebrosos y oscuros. ¡De seguro veréis la ciudad con otros ojos a partir de ahora!

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Londres tiene una larga historia de infamias y misterios, asesinatos y rebeliones, pobreza, corrupción y también riqueza cultural. Quizás es esa larga historia lo que le da ese atractivo especial que tiene Londres para nosotros. En este caso queremos comentaros sobre la obra de David Keevill y los secretos que ha sacado a la luz.

Baila sobre los muertos

Primero vamos a hablar de donde hoy se encuentra la London School of Economics. Hace muchos pero muchos años atrás aquí había una capilla. Hay reportes que datan de 1839 que dicen que los terribles olores que emanaban de los cimientos de la propiedad resultaban en que los que asistían a esta iglesia sufrían de desmayos y vómitos. Una invstigación resultó en el descubrimiento de una fosa común con los restos de 12.000 personas.

Después de la muerte del cura que mantenía esta capilla, el edificio fue adquirido por un grupo de abstemios que la transformó en una sala de baile que publicitaba, sin vergüenza, que allí podía tomarse el té y bailar sobre los muertos. Luego de pasar años olvidado, el edificio fue demolido en 1914 y sólo hacia fines del siglo XX se volvieron a descubrir pilas de huesos enterrados en lo que hoy es la facultad de economía.

Las fosas de las plagas

Londres sufrió durante los últimos siglos varias plagas que diezmaron la población y resultaron en las fosas comunes. Estas no respondían a las regulaciones de enterramientos que la ciudad siempre mantuvo estrictamente (era necesario en una ciudad creciente que tenía cada vez más gente, regular dónde iban a parar los cuerpos de los fallecidos), pero eran necesarios ante la fuerza de la peste. Especialmente queremos hablaros de una de las fosas más notables que se encuentra en lo que hoy es Scrutton Street en donde se encuentra con Holywell Row y New North Place. Allí podemos ver unas oficinas muy modernas.

La mayoría de estas fosas fueron tapadas una vez que la peste pasó y olvidadas en el tiempo hasta el reciente presente cuando trabajos de todo tipo comenzaron a sacar a la luz los restos de este macabro pasado.

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Derechos de la imagen por Cross Duck

Ejecuciones públicas y compras

En la zona oeste de Oxford Street,hoy podemos perdernos en una de las partes más comerciales de la ciudad. Pero hace varios siglos atrás este era el sitio donde se llevaban a cabo las ejecuciones públicas y solían atraer a tanta gente que en 1726 una ejecución atrajo a tanta gente que los escenarios colapsaron bajo el excesivo peso de los asistentes al evento, resultando en muchos heridos.

Fuente (en inglés): Now.Here.This.

10 cosas que no sabías sobre Notting Hill

Notting Hill se ha vuelto una zona de prestigio en la ciudad, con las típicas casitas y lofts que dan envidia. Claro que el famoso film de 1999 nos mostró el barrio que enamoró a muchos por aquella época. Pero hoy hemos encontrado una interesante nota sobre unos cuantos secretos del pasado de este barrio que hoy no podríamos creer.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.com

Esta nota hace referencia a la publicación de la historiadora y devota de la ciudad Fiona Rule y su último libro “Streets of Sin: A Dark Biography of Notting Hill” (Calles del pecado: una oscura biografía de Notting Hill)

El Hipódromo de Kengsinton

Este proyecto fue muy controvertido cuando se construyó en 1836, y aparte del disruptivo efecto en el barrio allá por la época, se discutía que los capitales necesarios para la construcción de este hipódromo provenían del negocio del esclavismo en Jamaica.

Violencia y crimen

La calle que hoy todos conocemos como Pottery Lane y que es probablemente la más icónica de Notting Hill, alguna vez se llamo entre los locales “Cutthroat Lane”, es decir la calle donde se cortan gargantas. Es que el barrio poco tenía que ver con lo que hoy en día se ha vuelto un barrio de clase alta. Por aquel entonces había peleas de perros y gallos por las calles, y la pobreza y corrupción típica de un barrio bajo.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

Cerdos

¿Cerdos? ¿En Notting HIll? ¡Sí! Y muchos más de los que podéis imaginaros. Es que Notting Hill era una zona de fábricas de ladrillos y lozas, pero también era muy conocido por las porquerizas que se instalaron en el corazón mismo del barrio. ¿Sabías que Avondale Park fue creado sobre lo que se conociera como “The Ocean” y fuera un sitio de desechos animales y porquerizas? Seguramente la próxima vez tu cerebro te jugará trampillas y sientas olores extraños a la hora de hacer un picnic.

Epidemias y salud

El barrio de Notting Hill sufrió notables perddas durante una salvaje epidemia de cólera. Los expertos enviados de Londres consideraron que era debido a la presencia de los cerdos. En esa época se pensaba que el cólera era transmitido por aire. Se obligó a los cerdos a abandonar en barrio pero la epidemia siguió cobrandose vidas. Se debía a la gente bebiendo agua contaminada.

La expectativa de vida en este barrio era desesperadamente baja allá por la primera mitad del 1800: solamente 12 años, mientras que en el resto de Londres era de 37 años.

Asesinatos

Dos de los tres asesinos conocidos como “Ripper” actuaron en Notting Hill. The Blackout Ripper, que acosaba a mujeres y las asesinaba durante los cortes de energía del Blitz; y Jack the Stripper, relacionado con cuerpos desnudos aparecidos en la zona durante los años 60.

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Derechos de la imagen por www.geograph.ie

Racismo y Carnaval: cohesión cultural

Notting Hill también fue centro de disputas raciales y durante los años 50 fue un ejemplo de las tensiones que experimentaba la ciudad que ahora abergaba a gente de diversas nacionalidades y razas. Durante el fin de semana largo de Agosto de 1958 la violencia llevó a que se produjeran alborotos sociales reprimidos por la policia. Ocho años más tarde, en la misma fecha, se comenzó a celebrar el Carnaval de Notting Hill, hoy un evento social y cultural muy popular. En los 60 representaba la aceptación cultural y una solución pacífica ante la diferencia social.

Fuente: TimeOut (en inglés)

Media Maratón en Londres este Octubre

El més de Octubre quienes quieran poner a prueba su entrenamiento o simplemente se animen a participar en un bonito evento corriendo por la ciudad de Londres, todo por una causa muy justa, ¡tendrán la oportunidad!

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La ruta por la que correrán 16.000 personas lleva a los participantes por 13.1 millas en los parques de Hyde Park, Green Park, St James’s Park y Kensington Gardens. Todo con el aire otoñal y los colores más bonitos y pintorescos. No por nada se llama a esta media maratón “la carrera más bonita por la ciudad” (Britain’s most beautiful city run).

El evento está organizado por Royal Parks Foundation. Muchas entidades de caridad y organizaciones internacionales participan en el evento. La registración ya ha cerrado pero os invitamos a participar del festival y las actividades organizadas para ese día.

La media maratón se lleva a cabo cada año en Octubre. Este año 2015 será el 11 de Octubre.

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Derechos de la imagen por “suppor royal parks foundation”.

Si quieres participar en este evento multitudinario pueden chequear este sitio web. Allí verás a las caridades que puedes representar al inscribirte. También hay opciones para corredores internacionales y una competición para empresas.

Si no estáis preparados para entrar la competición, podéis registraros como espectador y participar del festival de salud donde se servirán platos saludables y bebidas.

El sitio incluso ofrece una lista de errores a no cometer a la hora de correr una media maratón. Os compartimos algunos que nos han parecido interesantes:

  • No… te olvides de cortarte las uñas de los pies
  • No… uses tenis nuevos
  • No… uses tenis muy ajustados
  • No… olvides tus lentes de sol
  • No… comas comida picante una semana antes de la media maratón

¿Tenéis otros consejos para quienes quieran correr una media maratón? ¿Te gustaría acompañar a los corredores este día y ver a Londres con otra perspectiva? ¡No te lo pierdas!

Los mejores eventos gratis este verano en Londres

El verano es el mejor momento del año para visitar Londres, no sólo porque el clima es un tanto más benigno, sino porque la ciudad se viste de muchos colores y ebulle con actividades, festivales y opciones para toda la familia. Hoy queremos contaros cuáles son los eventos y atracciones gratuitas este verano que no podéis dejar de aprovechar.

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Derechos de la imagen por Standard.

La Playa en Londres

¿Cómo? ¿La playa en Londres? Sí, exactamente. Todos los años se arma una playa artificial urbana para que la gente disfrute de un recreo de la ciudad soñando en el mar. La playa estará disonible hasta el 31 de Agosto y está ubicada en el Queen Elizabeth Olympic Park.

Bold Tendencies

Este es el noveno año que este poryecto artístico se leva a cabo, este año con el escultor conceptual Richard Wentworth creando un parque artístico en un estacionamiento en desuso sobre el edificio Peckham Multistorey. El artista trae las líneas que definen el skyline de Londres a los pies de los visitantes. El café Frank’s, que se encuentra ahí mismo vale mucho la pena.

Serpentine Pavilion

Cada año se instala el Serpentine Pavilion en la Galería Sepentine, en los Jardines de Kensingston. En general este edificio es moderno y representa lo más contemporáneo de la arquitectura y el arte combinados. Este año es un verdadero viaje psicodélico. La estructura parece un enorme hongo que cambia de colores.

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Derechos de la imagen por Flickr.

Más cine al aire libre

Ya en otra oportunidad hemos hablado de las opciones de cine al aire libre en Londres durante el verano. Pues la temporada ya está terminando pero nos queda el último festival del verano entre el 3 y el 26 de Septiembre. Este evento se llva a cabo en The Scoop, no requiere reservación y la entrada es gratuita, pero os recomendamos llegar temprano para asegurarse una buena ubicación. Para saber más de la programación y los horarios podéis visitar este sitio web.

Canary Wharf Jazz Festival

Entre el 14 y el 16 de Agosto se ofrece de forma completamente gratuita un festival de jazz con lo más moderno y lo más clásico de este estilo musical. El evento se lleva a cabo en Canada Square Park, y todos son bienvenidos.

¿Cuál es tu evento gratuito favorito este verano en Londres? ¡Comparte!

La vista desde el Shard

El Shard tiene la plataforma panorámica más alta de Londres. Hoy queremos contaros más de que se trata esta interesante experiencia y cómo disfrutar de la mejor, sin dudas, vista de la ciudad.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

De hecho, el Shard e el edificio de más altura de todo Europa occidental. Esto lo hace una experiencia única. Y, como podéis imaginaros, pone al Shard en el skyline de Londres con un rol muy dinámico, ícono de el avance y el mundo moderno imponiéndose. El Shard fue diseñado por Renzo Piano.

La atracción conocida como The View from The Shard (en inglés, la vista del Shard) se ubica a 244 metros de altura y permite ver todos los alrededores de Londres, hasta una distancia de 40 millas.

El Shard se publicita con un hermoso jardín de flores preparado especialmente este verano (hasta Septiembre) para deleitar a los visitantes, así como un puesto de helados que completará la experiencia.

Consulta el sitio oficial de The View from The Shard (aquí) para ver qué otros paquetes ofrecen, a veces hay disponibilidad de picnics en altura, con te y dulces, u opciones nocturnas, etc.

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Derechos de la imagen por Tripadvisor

Información útil

El precio de la entrada depende de varias circumstancias y el paquete que se desee. Por ejemplo, para un adulto durante el día cuesta 25.95 libras, mientras que para entrada día y noche cuesta 35.95 libras esterlinas, lo que os permite disfrutar del atardecer desde las alturas. Tambié hay paquetes y precios especiales para estudiantes, niños y adultos (+18) con una copa de champaña.

La torre se encuestra al lado del London Bridge, y es imposible perderlo, ¡sólo hay que mirar hacia arriba!