Museo Ripley’s: believe it or not

Hoy queremos hablaros de un museo muy especial en el West End londinense: Ripley’s believe it or not. En español quiere decir ¡Aunque usted no lo crea! y es un museo que, como su nombre nos anticipa, mostrará cosas que aunque no creamos son reales. ¿Quieres saber más?

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Este museo es una franquicia de un modelo de atracciones muy popular que se expandió a la radio y la televisión. Con sedes en Estados Unidos, Canada, México, varias en Europa y Asia, es una formula muy popular que promete dejar a los visitantes sorprendidos.

¿De qué se trata este museo?

Este museo se trata sobre todo de lo más increíble y bizarro que existe en este mundo. Muchas de las obras y presentaciones fueron mostradas en los canales de televisión de Ripley.

En el museo encontrarán una colección de toda clase de objetos de arte hechos con productos de todo tipo, así como productos de culturas misteriosas, algunas desaparecidas. En este momento hay una exposición especial sobre las Spice Girls.

La entrada incluye la admisión en Marvelous Mirror Maze, un laberinto de espejos que encantará a los niños, y a Impossible Laser Race, una carrera entre laser, como en Misión Imposible.

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Información útil

El museo se encuentra en The London Pavilion, 1 Piccadilly Circus.

El museo está abierto de 10 de la mañana hasta medianoche, con última entrada 1.5 horas antes del cierre. También está abierto en el día de Navidad y Año Nuevo con horarios especiales.

La entrada cuesta unas 20 libras esterlinas, aunque se encuentran muchas promociones y 2×1.

Para comprar entradas online puedes visitar este sitio web.

El Día Internacional de la Pelea de Almohadas

Este 4 de Abril es el día internacional de la pelea de almohadas. Cientos de personas se reúnen en Trafalgar Square para uno de los eventos más peculiares de Londres. ¿Quieres participar este año? Aquí te contamos lo que debes saber.

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Este día tan especial como bizarro se celebra el primer sábado de Abril y convoca a enormes cantidades de personas que levantan sus almohadas y esperan al “GO” que les da permiso de comenzar a pelear, estilo almohada.

Pero el evento no es exclusivo de Londres, sino que este día en muchas ciudades, desde Buenos Aires hasta Paris, se llevan a cabo peleas de este tipo con reglas muy simples: no vale pegarle a nadie que tenga una cámara, no vale pegar con la almohada a quien no lleve una, y hay que llevarse la almohada a casa después del evento.

No te pierdas este video de la fiesta que se armó en Trafalgar Square en el 2014: Video.

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El evento es un claro ejemplo de la cultura flash mob, la convocatoria se da exclusivamente por internet y el 28 de Marzo de 2008 fue el primer evento de Pillow Fight Day y se llevó a cabo en 25 ciudades en todo el mundo volviéndose el evento de esta cultura con más presencia y relevancia a nivel mundial.

¡Ya ve preparando tu almohada si te encuentras en Londres este fin de semana!

Desfile del Orgullo Gay en Londres

Hoy queremos hablaros de un evento que se lleva a cabo anualmente en Londres y que atrae a más de 100.000 visitantes: El Pride Parade, que es el desfile del orgullo gay. Desde el 2004 tiene repercusión política y ha sido nombrado el desfile de este tipo en Europa con mayor asistencia y relevancia. Hoy os contamos un poco más ya que se acerca la fecha: 27 de Junio de 2015.

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El desfile del orgullo gay en Londres se celebra oficialmente desde 1972, aunque un par de años antes había comenzado como un movimiento minoritario y expresión de la identidad sexual, más que nada con participantes masculinos. En los ochenta el desfile recibió el nombre oficial de “Lesbian and Gay Pride” (Orgullo de Lesbianas y Gays) y se volvió mucho más popular que en el pasado dadas las circunstancias sociales y políticas del Londres de la época.

En 2004 se formó “Pride London” y hasta el 2012 organizaron el desfile y eventos relacionados durante el día del orgullo gay en toda la ciudad.

En 2012 se formó la comunidad LGBTQ, que ha estado ha cargo de los últimos desfiles, de forma autorizada por la autoridad gubernamental de Londres.

Cada año se realiza una marcha que pasa por las calles más emblemáticas de la ciudad y termina en Trafalgar Square. Miles de personas se acercan a disfrutar de la particularidad y el aire festivo de este desfile, entre ellos familias y simpatizantes.

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Durante el día, 27 de Junio, se pude disfrutar de toda clase de eventos en Trafalgar Square, y más tarde la diversión continúa en el barrio de Soho.

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Semana Santa 2015 en Londres

La Semana Santa es una de las mejores vacaciones para ir a visitar Londres. Si este es vuestro plan, aquí os contamos qué podéis hacer en esta dinámica ciudad durante vuestras vacaciones.

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¿Qué hacer durante Semana Santa en Londres?

Para descubrir más de la historia detrás de las Pascuas y su simbolismo religioso, os recomendamos pasarse por Trafalgar Square el Viernes Santo (3 de Abril) para ver la crucifixión de Cristo actuada por un elenco de más de 100 personas.

Una actividad muy popular para las familias y los que quieren divertirse, tanto locales como visitantes, son las cazas de huevos de Pascua que se preparan por toda la ciudad. Entre ellos los más populares son en The Roof Gardens y el Jubilee Market en los Covent Gardens. Obviamente es también una época ideal para descubrir todos los negocios dedicados al chocolate en la ciudad. Muchos ofrecen muestras, explicaciones y visitas a la fabricación de los chocolates. ¡Delicioso!

Londres tiene reputación mundial por la calidad de las obras teatrales y musicales que se presentan en las numerosas salas y teatros de la ciudad. ¡Y Semana Santa es una excelente oportunidad para ir a ver una de ellas! Opciones para toda la familia.

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EN los puntos más turísticos y populares de la ciudad podrán verse esculturas coloridas y divertidas de Shaun the Sheep (Shaun la Oveja). Todas ellas fueron diseñadas por artistas y celebridades, y son parte de un proyecto de Shaun en el camino de la ciudad. ¿Por qué no explorar la ciudad en busca de estas simpáticas ovejitas? Puede ser una aventura.

Semana Santa es también el primer calorcito que se puede sentir en la ciudad y las opciones a la hora de visitar se amplían. ¿Por qué no ver la ciudad florecer desde sus parques, paseándose al lado del río o simplemente disfrutando del aire urbano en una caminata?

 

¿Qué planes tienes para la Semana Santa en Londres? ¡Cuéntanos!

Comidas y bebidas tradicionales del Reino Unido

Hace poco os hablábamos del ritual que rodea a la hora del té en Inglaterra. Hoy queremos daros una idea de qué se trata la cocina inglesa, junto con las bebidas más populares y tradicionales del país. Y, como no puede ser de otra forma, queremos contaros dónde podéis disfrutar de estas especialidades.

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Una de las primeras cosas que notaremos en Londres es que es una ciudad muy cosmopolita. La emigración ha dado forma a una ciudad que no es enteramente como el resto del país, y esto también ha moldeado a las comidas y bebidas que podemos encontrar en la ciudad. Comida china, americana, europea y sudamericana. Virtualmente en Londres podemos encontrar cualquier cosa que deseemos comer. De hecho en mi última visita me encontré con algunos amigos de Laos (gran país poco conocido del Sudeste Asiático) y me llevaron a un restaurant laociano que servía comida tan deliciosa como la que probara en mis aventuras por Laos. ¡Increíble!

Pero hoy queremos hablar de la comida propiamente inglesa y de sus características básicas y más fundamentales.

Quizás lo que más destaca a la cocina inglesa es la simplicidad de sus recetas y el énfasis en productos naturales de alta calidad.

Algunos platos tradicionales o tendencias culinarias todavía pueden apreciarse en la actualidad. Especialmente pensamos en el pan y queso, en las carnes y la forma de cocinarlas, así como la importancia que tienen en la dieta cotidiana (¡cuántas veces habré escuchado a mi vecino septuagenario decirle a su mujer que él no era caballo para andar comiendo ensalada!).

Otras comidas populares y conocidas internacionalmente como “inglesas”, como el “fish and chips” o las salchichas sobre una base de puré de patatas, solías ser comidas callejeras muy populares entre la clase obrera.

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¿Qué y dónde probarlo?

Esta es una breve lista de platos recomendados y lugares donde podéis probarlos. Algunos los hemos probado, otros son conocidos entre visitantes y locales por esas especialidades y otros nos los han recomendado y aún no hemos tenido tiempo de probarlos. Como sea, la lista no es exhaustiva y ¡estaríamos encantados de completarla con tus recomendaciones!

Beef Wellington: este plato es básicamente un filete de carne cubierto en pan rallado, a veces con ciertas adiciones. Un buen lugar para probarlo es Rules (Covent Garden).

Sunday Roast: el plato que podéis ver en la primer foto de este artículo, como su nombre lo indica una tradición de domingo. Probarlo en Simpson’s in the Strand.

Kidney Pie: una tradición bien inglesa, un pastel relleno de carne e hígado con un savor increíble. Mejor lugar para probarlo es The Windmill en Mayfair.

Lancashire hotpot: este plato es cordero y patatas cocinados por todo un día. Es tradicional del norte de Londres, así que lo mejor es escaparse para aquella zona y probarlo allí.

Fish and Chips: mi favorito es un camioncito que a veces cambia de lugar en mi barrio. Una tradición es comprarlo en la calle, pero muchos restaurantes ofrecen esta opción. Una obligación si visitas Londres.

¿Cuál es tu comida inglesa favorita?

El día del panqueque

¿Os he tentado con el título de nuestro artículo de hoy? ¡A mi se me hace agua la boca! Es que en Londres y el resto de Inglaterra se celebra el día del panqueque (Pancake Day), una tradición que tiene sus orígenes en la época en la que los cristianos anglosajones se confesaban antes de las Pascuas. Aquí os contamos más de la historia de este interesante día y sobre cómo disfrutarlo.

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La historia del día del panqueque está relacionada con las Pascuas, la religión cristiana, y específicamente con la Cuaresma, que son los 40 días antes de la Pascua, en los cuales los cristianos debían ayunar para prepararse para la muerte y resurrección de Cristo. Justo 47 días antes del Domingo de Pascuas, se celebraba el Shrove Tuesday. En este martes de confesión las campanas de las iglesias resonaban llamando a los fieles a cumplir con los rituales cristianos.

Pero… ¿qué tiene que ver esto con el día del panqueque?

Es que el Martes de Confesión era el último día en el que los fieles, preparándose para el ayuno, podían usar huevos y grasas, ¡y que mejor uso que hacer panqueques!

Los panqueques ingleses son una fina capa de masa freída en grasa y que se sirve inmediatamente acompañado con jarabe o limón. De hecho, se han encontrado recetas de panqueques que datan de allá por el 1439 y ya describían la tradición de darles la vuelta en el aire.

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Una tradición que ha popularizado el “día del panqueque” en el Reino Unido es la carrera de los panqueques. Es que ese día mucha gente vestida con elegantes ropas, participa en una carrera en la que hay que llegar a la meta lanzando el panqueque en una sartén y recuperándolo sin que caiga al piso. Una antigua leyenda dice que por 1445 una mujer que estaba haciendo sus panqueques escuchó la campana de la iglesia y salió corriendo aún con su delantal y la sartén en la que freía su panqueque. De allí la razón para esta carrera que ha ido ganando reputación a nivel internacional.

Ya que ahora estamos en la cuaresma, queríamos compartir este gracioso dato. En el 2015 el Día del Panqueque fue el 17 de Febrero. Como las Pascuas caen en diferentes días cada año, en el 2016 será el 9 de Febrero.

La tradición del té inglés

Una famosa tradición inglesa es la hora del té. Hoy os contamos más de la historia de este ritual de la tarde, su estricta puntualidad y, por qué no, los mejores lugares para disfrutar de una tradición interesante con el mejor té y las delicias más sabrosas.

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Un poco de historia

Si comparamos con China, la tradición del té en Inglaterra es mucho más moderna. Data de 1660, mientras que en China el té es centro de ricos rituales y tradiciones literalmente milenarias (se cree del tercer milenio antes de Cristo). La tradición de beber té se popularizó en Inglaterra durante el reinado de Carlos II y su esposa portuguesa la Infanta Catalina de Braganza.

Pero no sería hasta más tarde que el famoso té de las cinco se volvería una tradición, primero de la realeza, luego muy popular, y finalmente icónica del espíritu inglés. Aparentemente en 1840 la Duquesa de Bedford, Ana, solía quejarse de tener hambre alrededor de las cinco de la tarde. Su familia cenaba ritualmente a las 8 de la noche y la duquesa comenzó a pedir que le trajeran a su habitación una bandeja con té, pastel, pan y mantequilla hacía el final de la tarde. Esto se volvió una costumbre y pronto se encontró invitando a amigos y familiares a acompañarla durante su “hora del té”.

Hacia finales del 1800, encontrarse para tomar el té entre las 4 y las 5 de la tarde era una tradición que estaba de moda entre la clase alta y media en todo Inglaterra.

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Cream Tea

En Inglaterra el té de la tarde se conoce normalmente como Cream Tea, e incluye estrictamente del té, escones, crema y mermelada. Es especialmente popular en Devon y Cornwall, aunque ha pasado los límites del mismo país y es popular en todo el Commonwealth. Es exactamente cómo vemos en la foto justo aquí arriba.

¿Dónde experimentar la mejor “hora del té” en Londres?

Muchos hoteles en Londres ofrecen té por las tardes y es una excelente parada para disfrutar de un merecido descanso recorriendo la ciudad y sumergirse en la cultura local. Entre los mejores está el Hotel Brown, cuyo té de la tarde ha sido galardonado con un premio. Su bellísima Sala de Té merece una visita, está toda cubierta en paneles de madera, la vajilla es preciosa, las paredes están cubiertas con obras de arte y se siente un aire muy pintoresco.

Otros sitios que no podéis dejar de visitar para vivir la experiencia del té de la tarde son (haciendo click sobre los nombres puedes ir a reservar una mesa):

Para ver la lista completa puedes visitar este sitio (en inglés).

¿Cuál es tu lugar favorito en Londres para tomar el té de la tarde?

Ragged School Museo

Este museo es una excelente opción para una salida familiar. No sólo podremos comprender mejor la educación durante la época victoriana en Londres, sino que los niños podrán experimentar ser estudiantes de aquellas épocas con todo lo que eso significa. ¡A no perdérselo!

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La escuela estuvo funcionando la mayor parte de 1800 y a principios de 1900 todavía tenía clases y estudiantes. Fue más que nada un centro educativo para niños pobres donde se inculcaban los principios victorianos en el Este londinense.

Hoy la escuela es un museo (fue recuperado por los vecinos ante su inminente demolición a fines de los años 90) y ofrece exhibiciones interactivas donde los niños pueden sentirse como si estuvieran en el 1800 y descubrir que quizás no haya tantas diferencias con los niños del 1800.

En el museo pueden verse las clases de la época victoriana y una cocina con utensilios del 1900. Lo más interesante es que todo está a la disposición de los niños para experimentar y sentirse en una época diferente.

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Información práctica

El museo está abierto los miércoles y jueves de 10 a 17 horas y el primer domingo de cada mes de 14 a 17 horas. La entrada es libre y gratuita.

La dirección del museo es 46-50 Copperfield Road. la estación de metro más cercana es Mile End (de las líneas Central, District y Hammersmith & City.

 

Aquí puedes visitar la página oficial del Museo: Ragged School Museum.

Jack el Destripador, mitos londinenses

Muchas historias tienen a Londres como escenario, leyendas y mitos, misterios e historias increíbles. Entre ellas elegimos hoy la de Jack el Destripador (Jack the Ripper), una de las historias más escalofriantes de la historia de los crímenes más famosos y nunca solucionados. ¿Conoces la realidad detrás de la leyenda? Aquí os contamos un poco más.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.org

Pero… ¿quién fue Jack el Destripador? El nombre, en inglés Jack the Ripper, fue dado por una carta escrita por un periodista de la época a un asesino serial que elegía mujeres, especialmente prostitutas. El caso nunca fue resuelto, pero la brutalidad de los crímenes y el estupor que causó, más el interés de los medios, transformó a este asesino macabro es un personaje casi de ficción.

Los asesinatos ocurrieron en el área pobre alrededor de Whitechapel, lo que originalmente le dio el nombre del Asesino de Whitechapel. La fecha es 1888 y Londres es una ciudad muy diferente a la que conocemos en la actualidad. La zona del este de la ciudad estaba llena de inmigrantes irlandeses que escapaban la crisis de su país y también de numerosos judíos que escapaban de Rusia. La zona experimentó una progresiva decadencia en la calidad de vida y la pobreza tomó las calle de Whitechapel especialmente. Vagos y mendigos, así como numerosas prostitutas ocupaban las calles por las noches. Pero los problemas económicos de esta zona de Londres iban acompañados de tensiones sociales entre la gran diversidad de comunidades que aquí vivían. También era, para el resto de Londres, una zona e inmoralidad y pecado. Los asesinatos de Jack el Destripador sólo ayudaron a confirmar esta visión sobre la zona.

Las víctimas fueron 5 (al menos plenamente confirmadas de haber sido asesinadas por la misma persona): Mary Ann Nichols, Annie Chapman, Elizabeth Stride, Catherine Eddowes y Mary Jane Kelly. Todas fueron asesinadas entre el 31 de Agosto y el 9 de Noviembre de 1888.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.org

¿Quieres hacer un tour para aprender más de la historia que rodea a este mitificado asesino serial? Hay varias opciones que os llevan de paseo por las calles que acechaba Jack el Destripador, y s cuentan sobre sus víctimas.

Jack the Ripper Tours: Estos tours comienzan a las 18.30 en el Tower Hill Tram Diner, justo al lado de la salida de metro de Tower Hill. El recorrido dura unas 2 horas y los guías son personas con un amplio conocimiento de historia y de las particularidades del Londres victoriano. Los recorridos se llevan a cabo sin modificación por causas climáticas.

Jack the Ripper Walks: Este es otro tour que nos ofrece un recorrido en el tiempo hasta las noches en las que este temido asesino serial perseguía a las prostitutas y las asesinaba salvajemente. Estas caminatas comienzan a las 19.30 el el puesto de café al lado de la estación de metro de Tower Hill.

Jardines secretos en Londres

Nuevamente nos salimos de los recorridos tradicionales de la ciudad y os invitamos a descubrir los jardines secretos que son oasis de paz, verde y belleza en el medio de una de las ciudades más dinámicas del mundo.

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Jardín de Bonnington Square, derecho de la imagen por Wikipedia

Muchos de los más bonitos jardines londinenses se escapan incluso a la atención de los locales. Por ejemplo, el barrio de Vauxhall es conocido por sus bares de after-hour, y el tráfico que reina en sus calles, pero pocos saben que pueden escaparse, al menos momentáneamente, en el jardín de Bonnington Square. Este pequeño oasis está cerrado por casas de fachadas victorianas y, aunque unas décadas atrás era centro de hippies y squatters, hoy es un lago de calma en la gran ciudad. Palmeras, bancas y un poco de aire fresco son el deleite de los que conocen este secreto jardín.

En el oeste de Londres también encontramos un pequeño paraíso secreto, Petersham Nurseries. Poco conocido, esta especie de jardín botánico se especializa en plantas aromáticas, hierbas, jazmines, rosas y otras variedad de extrema elegancia. Después de dar una vuelta por el terreno podemos disfrutar de un almuerzo mediterráneo allí mismo. Y, por qué no, más tarde visitar los Jardines Kew.

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Petersham Nursery, derechos de la imagen por Wikipedia.

Pero si realmente quieres descubrir los jardines secretos de Londres, no puedes perderte el evento anual conocido como Open Garden Squares Weekend. Durante este fin de semana muchos jardines públicos peor cerrados al público, o también privados y de enorme belleza o relevancia histórica, se abren al público. Si ya estás impaciente, no tendrás que esperar mucho, el próximo evento es el 13 y 14 de Junio de 2015.

 

Otros jardines y parques en Londres:

Kew Gardens, Jardines Botánicos Reales

Queen Mary: jardines de rosas

Kensington Gardens