Carnaval de Notting Hill

Cada año, desde 1966, se lleva a cabo el Carnaval de Notting Hill en este pintoresco barrio londinense. Las calles se llenan de gentecon extravagantes disfraces y es imposible resistirse al ritmo de la música que invade cada rincón. Hoy os contamos más sobre este interesante evento que es uno de los imperdibles del verano, a agendar el 30 y 31 de Agosto.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.org

En los últimos años el carnaval ha atraído a un promedio de 1 millón de visitantes cada verano, siendo uno de los eventos más grandes y relevantes del verano. Si bien se lo llama “carnaval”, no es parte de las celebraciones religiosas, allá por febrero, sino una celebración del multiculturalismo tan propio de Londres en la actualidad, y del verano y la alegría. ¿Por qué no? De hecho, en el 2006 se lo incluyó en la lista de íconos de Inglaterra.

Este carnaval no fue siempre apreciado por las autoridades y hasta 1987 fue más bien una fuente de vandalismo y una excusa para la opresión. Desde ese año las cosas cambiaron y se vio al carnaval como una expresión de la convivencia de diferencias culturales en la ciudad. Por eso la policía se dedica al orden público, especialmente dado que es un barrio de calle angostas con una participación cada vez mayor. Durante los años se cambió la ruta y se trabajó conjuntamente con los organizadores del carnaval para mejorar el evento.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

El carnaval empieza a las 9 de la mañana el sábado y domingo y la procesión termina como a las 7 de la tarde.

Aquí os compartimos un mapa de la procesión. Recuerden que habrá muchos cortes de tráfico y lo más fácil será recorrer la zona a pie.

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Little Venice en Londres

Londres es una ciudad multicultural donde las más antiguas tradiciones se combinan con las novedades que traen inmigrantes de todo el mundo. Pero Little Venice tiene poco que ver con tradiciones extranjeras y más con la geografía de esta parte de la ciudad: canales que funcionan como calles y le dan un aire muy “veneciano” a este barrio. Hoy os contamos un poco más de lo que puede ser una excelente opción romántica para disfrutar Londre de a dos.

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Derechos de la imagen por Geograph.co.uk

Justo al norte de Paddington se unen los dos canales más importantes: Grand Union y Regent’s Canal. La zona es muy popular entre los visitantes por los bonitos y pintorescos cafés al borde del agua, galerías de arte y los paseos en barco que os ofrecerán una vista muy diferente de la ciudad.

No hace falta explicar por qué este area se hace llamar “Little Venice”, ¿no? Los serpenteantes canales y las bonitas fachadas de las casas que decoran el resto del paisaje son verdaderamente pintorescos. Entre mis favoritos están los “narrow boats” que son botes muy angostos que se pueden ver muchas veces aparcados a los lados de los canales y usualmente decorados con plantas y flores. En primavera es un deleite verlos. Aquí a continuación os dejo una foto para que veáis como se ven.

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

Algunos consejitos

Entre las cosas que no podéis dejar de hacer en Little Venice es ir a visitar el Museo. “London Canal Museum” es una interesante travesía por la historia de estos canales y su desarrollo en zonas turísticas. También nos cuentan más sobre las mercancías que se transportaban por estos canales. ¿Sabías que era muy popular por el transporte de hielo desde Noruega? ¡Muy interesante!

Tampoco podéis perder la oportunidad de subiros a unos de esos angostos botes y recorrer Regent’s Canal. London Waterbus Company es la encargada de ofrecer estos paseos. ¡Realmente vale la pena!

Información útil

Para saber más cómo llegar a esta zona mira el mapa que os compartimos a continuación donde también encontraréis las estaciones de metro más cercanas:

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Agosto 2015 en Londres

Estamos ya disfrutando del verano en Londres, y este año con algunos de los días más calurosos que ha visto Europa en mucho tiempo. Es por eso que hoy queremos compartiros algunos planes interesantes para el mes de Agosto en Londres. ¡Hora de hacer planes!

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Palacio de Buckingham en el verano. Derechos de la imagen por Wikipedia.org

Uno de los favoritos este verano es la apertura del palacio de Buckingham al público. Cada año, cuando la familia real está de vacaciones, las famosas “State Rooms” se vuelven destino de muchos visitantes.

Una de mis opciones favoritas durante el verano es recorrer Londres en bicicleta. Ya sea que séais locales o visitantes, esta opción os dará una visión diferente de la ciudad. Una opción para los visitantes que prefieren no perderse en la ciudad (esta es una de mis actividades favoritas, perderse, ¡pero no es para todos!) es RideLondon. El primero de agosto se festeja el Prudential RideLondon FreeCycle, un evento durante el que se cierran unos 12 kilómetros de calles en el centro de Londres y se invita a todos los que quieran participar a recorrer Londres… en bicicleta.

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Prudential Ride London listo para comenzar.

Si os gusta la fiesta y la música electrónica, el Easter Electrics es un evento que ha ido creciendo enormemente en los últimos años, logrando que para el 2015 entren 12.000 personas y ocho escenarios a la fiesta que dura sólo un día (1 de Agosto).

Otro festival interesante este verano, cuyos organizadores han desarrollado una reputación por traer excelentes músicos, es el Visions Festival. El 8 de agosto no sólo podremos disfrutar de artistas “underground” y también otros eventos no musicales como mercados, arte, etc.

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Carnaval de Notting Hill. Derechos de la imagen por Wikipedia.org.

Finalmente no podemos dejar de mencionar uno de nuestros favoritos: el Carnaval de Notting Hill. No sólo es una excelente ocasión para visitar este lado de la ciudad, sino que es una apuesta a la diversión. Aunque el carnaval no tiene el estatus internacional de otros eventos similares, es un imperdible del verano. Increibles disfraces y trajes, música que se mete en las venas y un excelente ambiente. El 30 y 31 de Agosto, Notting HIll es donde hay que estar.

El Festival de Udderbelly

Hoy queremos contaros de un interesante festival que se leva a cabo en la ciudad: Udderbelly. ¿Dónde? Seguro ha visto la enorme vaca violeta ahí nomás del London Eye ¿no? Pues allí es donde se encuentra el sitio donde se lleva a cabo este festival con espacio para 400 personas y eventos de toda clase, algunos para niños, para la familia y otro para adultos. Aquí os contamos un poco más de esta tradición londinense que nos invita a comenzar el verano.

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Derechos de imagen por Southbank Centre.

Alrededor de la gran vaca violeta hay un bar al aire libre y puestos de comida a los que se puede acceder sin entrada. También hay un espacio al aire libre donde se llevan a cabo eventos de circo y cabaret, este espacio se llama Wonderground.

¿Qué podemos esperar de este festival? En 2015 el grupo de celebridades y artistas que participan en este festival es realmente interesante. Hay shows cómicos, conciertos, eventos musicales y para toda la familia. También hay opciones de circo y cabaret y un excelente ambiente.

Para llegar al festival podemos tomar el metro hasta la estación de Waterloo y tomar la salida del South Bank, de ahí son 5 minutos.

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Derechos de la imagen por The Guardian.

El festival comenzó el 8 de Abril y continuará hasta el 19 de Julio. Wonderground funciona desde el 7 de Mayo hasta el 27 de Septiembre.

Aquí puedes visitar el sitio oficial del festival. Aquí también podrás ver el programa, los horarios de los eventos y reservar tus entradas si lo deseas.

Totally Thames Festival

Cada año se lleva a cabo un festival para celebrar al río Thames que cruza Londres. Durante un mes entero se llevan a cabo eventos relacionados con el río que lo vuelven centro de atención y le devuelven su vitalidad y su rol protagónico en la ciudad. Aquí te contamos de que se trata este festival y cómo podéis aprovecharlo al máximo.

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Este festival está dedicado al arte y la cultura con más de 150 eventos para toda la familia, siempre con el río como protagonista. Las 42 millas que recorre el río por el corazón de Londres se llenan de vida con evntos de arte y música, la mayoría de ellos gratuitos. También se incluyen muchos eventos educativos.

Los eventos se llevan a cabo en las rivieras del río, pero también en los puentes que lo cruzan.

Todavía no tenemos detalles del programa que se presentará este 2015, el mismo estará disponible en Julio.

Claramente el evento también incluye cruceros por el río y cenas con el reflejo de la luna sobre el Thames. El objetivo de este festival es revitalizar el rol del río en la vida cotidiana de Londres. Si bien ya no cumple con un estricto rol de transporte y comunicación, tiene un valor inmenso en la vida y el placer en la ciudad. El festival busca motivar el uso del transporte fluvial y revitalizar los espacios verdes y de placer cerca de las rivieras del río.

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Información útil

El festival se lleva a cabo durante todo el mes de Septiembre.

La mayoría de los eventos son gratuitos. Para manteneros informados de qué se trata y dónde estarán localizados los eventos podéis visitar el sitio web oficial del festival.

Broadway Market

London tiene muchos mercados para ofrecer a locales y visitantes: ropa vintage, comidas típicas, productos de granjas, plantas y arreglos florales, y algunas otras cosillas interesantes. Hoy queremos hablaros del Broadway Market, un paseo que os llevará al East London (este de Londres). Os contaremos también qué es lo que podéis encontrar en este mercado y por qué es uno de nuestros favoritos.

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Derechos de la imagen por Geograph.co.uk

El mercado de Breadway se lleva a cabo todos los sábados y ofrece una exquisita combinación de sabores y aromas que os dejarán encantados, sumado a la opción de comer o beber una cerveza en uno de los tantos restaurantes, bares, pubs y cafés de los alrededores.

Muchos van al mercado por la oferta de productos orgánicos, frutas, verduras, pescado fresco y carnes procesadas. Pero en este mercado también podemos encontrar ropa vintage, objetos antigüos o usados, y algunos tesoros escondidos.

Pero la razón que atrae a la mayor parte de los visitantes de este mercado (muchos de la zona o alrededores) es que podéis comprar productos de excelente calidad a precios más que accesibles. Es por eso que el mercado cuenta con muchos regulares que cada sábado llenan sus despensas. Esto le da un aire más pueblerino y familiar al mercado, más pintoresco digamos. Claro que los borrachos que vuelven de la fiesta del viernes por la noche también le dan un toque un poco más mundano.

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Derechos de la imagen por flickr.

La hora perfecta para visitar el mercado de Broadway es las 9 de la mañana. Algunas tiendas y puestos abren más temprano. Alrededor de las 5 de la tarde muchos puesteros están yéndose y quedan pocas cosas.

Uno de los atractivos del mercado es que por los alrededores hay muchas galerías de arte, tiendas de diseñadores de moda y algunos tesoros vintage. Ideal para recorrer después de hacer las compras en el mercado.

Aquí puedes ver una galería de objetos y productos que podréis encontrar en el mercado: sitio oficial del Broadway Market.

También os compartimos un mapa de las calles que cubre el mercado (para llegar hay muchos buses que pasan cerca y la estación de metro más cercana es Bethnal Green):

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Otro puente interesante: Curling Bridge

Paddington y su rejuvenecimiento como zona comercial, de negocios y lujo, resultó en varios proyectos interesantes que hacen de la zona una visita para los amantes de la arquitectura. Ya en otro artículo os contamos de el Fan Bridge, un puente peatonal que se eleva formando un abanico japonés. Arquitectura y arte. Pues esta vez queremos hablaros de otro puente en Paddington, el Curling Bridge, literalmente un puente que se enrolla. ¿Te lo crees?

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

Este puente fue concebido para cruzar una parte del canal, especialmente por trabajadores y visitantes, pero debía permitir el tráfico por el canal de ser necesario. Comisionado en 2004, este puente quiebra las concepciones básicas de lo que todos imaginamos como un “puente”. Pues lo primero que pensamos es en una estructura rígida, ¿verdad? Pues este puente es todo lo contrario, ¡se enrolla!

Normalmente el puente se encuentra enrollado, siendo más bien una escultura que un puente, pero los viernes, al mediodía, el puente se abre para que los visitantes pueden admirarlo ¡y cruzarlo!

Realmente vale la pena ver el proceso de apertura o cerrado del puente porque es increíble que tan ligero y grácil se ve. Una perfecta prueba de como el arte y la arquitecura de funden para crear algo funcional y verdaderamente bello. ¿Qué os parece?

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Derechos de la imagen por Commons Wikimedia

Eso sí, debemos avisaros que encontrar este puente no es tan fácil como parece. Aquí os dejamos algunas pistas para que si visitáis Paddington lo encontréis:

Desde la estación de metro de Paddington busque la salida a Praed Street. Una vez en esta calle tomar inmediatamente la primera a la izquierda en South Wharf Road. A la vuelta de la esquina esta calle tiende a la derecha, asi que tenemos que salirnos de South Wharf Street hacia la izquierda en el camino de gravilla que va hacia el canal. Busque el cartel azul que indique hacia “Paterson Cabin" y "The Bays".

Sigue caminando por el sendero de gravilla hasta pasar las edificaciones, allí verá el canal y un puente blanco, suba al puente y baje por los escalones. Sigue el canal alrededor de la esquina y luego de unos minutos veréis el puente enrollado. Este está construído en una entrada del canal y por lo tanto podemos caminar alrededor sin necesidad de cruzar el puente, que se encuentra usualmente cerrado.

Bailando sobre la tumba de Joseph Grimaldi

En el parque conocido hoy como Joseph Grimaldi hay una tumba, la del payaso más famoso de la historia. Es que este parque formaba parte de los terrenos de Pentonville Chapel, que luego se conoció como St James’s Episcopal Church. En 1980 se demolió este sitio y se transformó en un parque, que tiene grado II en el listado de sitios protegidos del Reino Unido.

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Derechos de la imagen por Wikipedia.

¿Quién fue Joseph Grimaldi?

Joey vivió entre 1778 y 1837 y era un famoso actor de pantonimias, en general en el rol del payaso, el cual desarrolló hasta darle los matices que todos nos imaginamos hoy al hablar de payasos. El estilo de arlequines llegó a llamarse “Joey” en honor a su rol tan elaborado. Si bien empezó a actuar desde los 3 años, Joseph Grimaldi se dedicó, en la adultez, específicamente a la comedia física, usando malabares y acrobacias. Su estilo era comparado con las leyendas de los acróbatas que entretenían a reyes y nobles. Si bien tuvo que retirarse a los 45 años, se lo considera si discusión el padre de los payasos modernos.

El parque y la tumba musical

En 2010 Islington Council renovó el parque y se le encargó a Henry Krokatsis realizar un memorial para Joseph Grimaldi. El artista presentó una original obra: en el suelo del parque se pueden ver dos formas de ataud realizadas en bronze. Las placas están formadas por diferentes teclas que, como respuesta a la presión, emiten diferentes notas musicales.

Como podéis ver en la imagen hay dos formas de ataud, la de la izquierda pertenece a Charles Dibdin, quien fuera el mentor de Grimaldi.

Literalmente, en honor a este amado payaso, debemos bailar sobre su tumba. ¿Qué les parece? Krokatsis dijo en un comentario (ya que parecía algo un poco controvertido ¿no?): "I wanted to create something that is constantly changing, a joyous interlude from the silence of death." Literalmente dice que quería crear algo que estuviera cambiando constantemente, un interludio divertido del silencio de la muerte. Me pareció una increíble descripción.

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Derechos de la imagen por Loz Pycock.

El parque, y el memorial de Joseph Grimaldi, son sitios de peregrinación de payasos de todo el mundo. En Hackney, durante el mes de febrero, se lleva a cabo una misa para payasos donde se recuerda a Grimaldi, y muchos van con sus disfraces.

El parque está abierto de 8 am hasta el atardecer, todos los días. Se encuentra a 10 minutos caminando de King Cross Station.

Para saber más sobre Joseph Grimaldi: artículo de Wikipedia.

Brockley Street Festival de Arte

Últimamente hemos estado hablando de arte y exposiciones o museos en nuestro blog. Hoy vamos a contaros un poco más de uno de esos festivales que empiezan a hacernos sentir que la primavera está llegando: el Brockley Street Art Festival. Esparcido por diferentes puntos de Londres, desde el 30 de Mayo al 6 de Junio podréis disfrutar de una gran variedad de arte callejera. Interesante, ¿no?

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Derechos de la imagen por el sitio oficial del festival.

Este festival nació en 2014 con un grupo de artistas que querían compartir el arte callejero. Pero, ¿de qué hablamos cuando decimos “arte callejero”? ues en este caso específicamente de grafitis o más bien murales completos que decoran las fachadas de casas, negocios o algunas abandonadas.

Los organizadores cuentan que ellos creen que el festival tiene el potencial de renovar partes de la ciudad otorgándoles una identidad más personal. También creen que el festival mejora la vista de partes de calles que han sido poco desarrolladas, a la vez que se provee una plataforma para explotar el talento de los jóvenes. Y finalmente crea una oportunidad para que estas zonas experiencien un empuje  en lo que respecta al turismo. Aparte, claro está, de brindar una experiencia artística pública y a la vista de todos.

Este es el segundo año que se celebra el festival y se espera una enorme concurrencia y mayor popularidad. Los cambios ya son evidentes en el corredor de Brockley. Una buena idea para darse un paseo por este barrio y disfrutar de imresionantes murales y visitar un área que en general no entra en el circuito turístico convencional.

Durante el festival también se llevarán a cabo varias actividades y eventos, algunos de ellos para niños y para toda la familia. Hay competencias de pintura y eventos de concientización.

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Derechos de la imagen por el sitio oficial del festival.

No te pierdas el video (en inglés) en este sitio web, puedes ver más de las obras, ¡te aseguro que algunas te sorprenderán!

Información útil

El festival se lleva a cabo en el corredor de Brockley y los barrios circundantes.

Si quieres ir en tren estas son las mejores estaciones: Brockley, Honor Oak Park (Las líneas del sur y London Overground) y también Crofton Park (Thameslink).

Si prefieres tomar el autobus, estas líneas tienen paradas en diferentes partes del corredor: P4, 484, 171 y 172.

Aquí puedes ver la localización de los murales y así planear un recorrido por la zona.

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Arte público: The Line

Hoy queremos hablar de arte, pero no del arte que vemos en los museos, sino de arte al aire libre, popular e interactiva. El trayecto de unos 5 kilómetros entre el O2 y el Queen Elizabeth Olympic Park , que se conoce comúnmente como The Line, hay más de 30 esculturas realizadas por Damien Hirst, Martin Creed y Gary Hume. Aquí os contamos un poco más del desarrollo de este área y lo que podréis ver.

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Derechos de la imagen por culture.pl

The Line abrió en el verano del 2014 y puede recorrerse caminando, corriendo o en bicicleta de forma gratuita, disfrutando de las esculturas, en total 30, que se imponen en el paisaje de este recorrido. El ambicioso proyecto de renovar este área y conectar dos íconos de Londres resultó en comentarios positivios y un uso interesante por la población londinense.

Entre las esculturas, una de mis favoritas es la de Abigail Fallis, compuesta de 22 carritos de supermercado puestos enforma de hélice elevándose al cielo. ¿Un comentario sobre nuestra sociedad consumista y el capitalismo?

The Line es también un sitio ideal para pasear por el Este de Londres, y disfrutar de un pequeño picnic.

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Derechos de la imagen por www.artnews.com.

Un dato interesante sobre The Line es que está financiado de forma privada, con la ayuda de quienes quieren disfrutar de este espacio al aire libre y de arte pública y al alcance de todos. La fundadora de este proyecto, Megan Piper, logró encontrar sponsors y patrocinadores que llevaron el proyecto a la realidad. Las esculturas fueron elegidas por concurso abierto y se estipula que estarán en exposición por dos años para luego ser reemplazadas por nuevas obras.